[이제는 지방시대] “인구 반등·경제 V턴… 창원시 ‘플러스 성장’ 원년 만들 것”

허성무 경남 창원시장(가운데)이 지난 1일 특례시 준비단 발족을 축하하며 시청 직원들과 함게 화이팅을 외치고 있다. 창원시 제공

경남 창원시는 지난해 코로나19가 창궐하면서 경제 시정 일상 등 어느 하나 순탄치가 않았다. 그러나 힘든 상황에서도 특례시 실현, 재정특례 5년 연장, 한국재료연구원 승격, 진해신항 명칭 확정, 방산혁신클러스터 선정 등 유례없는 가시적인 성과를 냈다.

가장 큰 성과는 창원특례시 실현이다. 허성무 창원시장이 민선7기 시작과 함께 창원특례시 추진에 불을 지폈다. 허 시장은 2017년 5월 창원특례시 지정 목표를 세우고 현재까지 끊임없이 추진해 오고있다.

2018년 10월 처음 국회에 창원특례시 지정을 건의한 이후 2년 2개월간 50회에 걸쳐 서울을 오가며 창원특례시 지정을 정부와 국회에 강력하게 요구했다. 2020년 1월 신년기자회견에서 ‘통합 10주년인 2020년을 창원특례시 실현의 원년으로 만들겠다’고 발표한 후 특례시 실현을 위해 가능한 모든 수단과 방법을 동원해 12월에 그 성과를 거뒀다.

또 특례시 지정에 앞서 재정특례가 5년 연장돼 440억원의 추가 재원을 확보했다. 지난해 12월 1일 국회 본회의에서 창원시 통합 재정 인센티브 연장을 담은 지방분권법 개정법률안이 통과됐고, 앞으로 5년간 총 440억원의 재정 인센티브를 추가로 받게 된 것이다.

시는 주력산업분야에서도 괄목할 만한 성과를 냈다. 지난해 4월 전국 최초 방산혁신클러스터 시범사업에 선정된 데 이어 재료연구소의 ‘원’ 승격이라는 20년 숙원을 이뤘다.

지난해 12월 정식 출범한 재료연구원은 대한민국 소재연구의 허브·리더 역할을 할 것으로 기대된다. 소재분야 연구개발 컨트롤타워로, 첨단 원천소재 확보와 실용화, 일본 수출규제 대응 소재 국산화, 국내 소재분야 연구 역량 결집, 산학연 협력의 구심점 역할, 지역산업 활성화 등의 역할을 맡는다.

시는 지난해 11월 진해 여좌지구 구(舊) 육군대학 부지에서 ‘제2연구원’ 건립 준비를 위한 첨단소재 실증 연구단지 조성 업무협약을 체결했다. 창원의 제조산업을 첨단소재, ICT, 제조 엔지니어링 서비스가 융합되는 신제조산업으로 성장시킬 기반이 확보된 셈이다.

창원시청 전경. 창원시 제공

시는 꽉 막힌 해외 수출길을 ‘온라인 무역’ 플랫폼으로 돌파하고 있다. PR 플랫폼 ‘오아시스’시스템을 도입한 것이다.

창원시는 빈집정보시스템 구축으로 빈집 실태 확인, 국내최대 선인장 온실을 갖춘 ‘창원 수목원’ 개원, 반려동물 문화복합공간 ‘창원 펫-빌리지’ 개장으로 내집 같은 도시, 정원같은 도시 조성에 힘썼다.

시는 2021년 시정목표를 ‘플러스 성장의 원년’으로 정하고 인구반등, 경제V턴, 일상 플러스 3대 핵심전략과 특례시 준비를 통해 플러스 성장의 해로 만들겠다고 밝혔다.

주택공급을 확대하고 주거복지정책 강화를 위해 2025년까지 3만여호의 신규주택 공급을 준비한다. 공공 임대주택 확대 및 재개발·재건축도 지속적으로 추진할 예정이다. 근로자 전입 지원금 및 대학생 생활안정자금의 지급액과 기간을 3배 이상 높인다는 방침이다.

기업유치 2520·(플러스) 프로젝트’ 추진으로 2025년까지 250개의 기업을 유치하고, 2만 개의 일자리를 창출해 총 20조원의 투자 규모를 달성하겠다는 목표도 세웠다.

시는 지난해 주력산업의 성과를 바탕으로 올해는 지역경제에 구체적인 효과를 내고, V자형 반등으로 이어질 수 있도록 더욱 힘을 쏟을 계획이다. 또 코로나와 같은 감염병과 대형 재난에 대한 불안, 주택지 주차난과 쓰레기 등 일상의 불편, 불쾌한 환경과 시정에 대한 소소한 불만과 같은 불안, 불편, 불쾌, 불만의 4不 혁신을 통해 일상 생활의 변화를 도모하고 있다.

허 시장은 8일 “창원특례시 출범까지 앞으로 남은 1년의 시간 동안 실속과 실리 위주로 꼼꼼하게 챙길 것”이라고 말했다.

허성무 창원시장 인터뷰
“24시간 깨어있는 경제도시 조성에 집중”

“올해는 ‘플러스 성장의 원년’으로 만들겠습니다.”


허성무(사진) 창원시장은 8일 국민일보와의 인터뷰에서 “2018년 특례시 지정을 정부와 국회에 처음 건의한 뒤 여러 어려움이 있었지만, 특례시 지정을 담은 지방자치법 전부개정안이 통과됐다”며 이같이 말했다.

허 시장은 “법률개정으로 보조금을 추가로 지원받는 사례가 흔치 않았지만 전방위적 노력으로 불가능을 가능으로 만들었다”며 “어렵게 확보한 만큼 지역균형발전을 위해 의미 있게 사용할 것”이라고 했다.

허 시장은 사각지대 없는 창원형 복지정책도 더 꼼꼼히 챙기겠다는 각오다. 도내 최초 신혼부부 전세자금 대출이자 지원, 전국 최초 전세보증금 반환보증료 지원 등의 성과를 더 올리겠다는 것이다.

그는 “‘플러스 성장의 원년’으로 목표를 세운 만큼 인구반등, 경제 V턴, 일상 플러스를 3대 핵심전략으로 삼고 5대 분야, 22개 실천과제를 수립하겠다”고 했다.

이어 “가장 혁신적인 스마트해양도시로 4차 산업혁명 전초기지를 구축하고, 탈(脫)탄소 대전환 및 신산업을 집중 육성과 신(新)제조업 르네상스를 실현하겠다”며 “24시간 깨어있는 경제도시 조성에 집중할 생각”이라고 했다.

민생경제를 V-턴 할 수 있도록 양질의 일자리와 소상공인 온라인마켓 입점 지원 등을 통해 지역상권에 드리워진 코로나의 그림자를 지워나간다는 각오다.

허 시장은 끝으로 일상 대변혁 프로젝트로 ‘4不 혁신’에 대해서도 자세히 설명했다. 그는 “시민들이 느끼는 불안, 불편, 불쾌, 불만을 없앨 것”이라며 “시민 목소리에 귀 기울이고, 더 안전한 일상, 더 편리한 생활인프라, 더 쾌적한 도시환경을 조성하겠다”고 말했다.

창원=이영재 기자 yj3119@kmib.co.kr

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