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[사설] 65세 이상 제외하고 시작하는 백신 접종 차질 없어야

코로나19 백신 예방접종 시행계획이 15일 발표됐다. 우선 요양병원 요양시설 등 고령층 집단시설의 만 65세 미만 입원·입소자와 종사자를 대상으로 아스트라제네카 백신 접종을 26일 시작한다. 관심을 모았던 65세 이상은 백신 유효성에 대한 추가 임상 정보를 확인한 후 접종 여부를 확정하기로 했다. 유럽 여러 국가가 이 백신의 고령층 접종을 금지하고 있고, 미국 식품의약국은 추가 임상시험을 진행 중이다. 대한의사협회도 접종 반대 입장을 분명히 했다. 최근 정부가 고령층 접종 여부를 의사 판단에 맡기겠다고 밝힌 후 안전성에 대한 책임을 의료진에 떠넘겼다는 비난까지 나왔다. 국민의 신뢰가 없으면 접종률이 낮아질 수밖에 없는 상황에서 이번 결정은 불가피한 것으로 보인다.

정부는 이르면 3월 말쯤 해외에서 진행 중인 추가 임상 결과에 따라 고령층 접종 방안을 최종 확정할 방침이다. 우선 접종 대상이던 고령층의 접종이 적어도 한 달 이상 미뤄진 것이다. 문제는 이들이 코로나19 확진자 중 대다수를 차지하며 치명률이 높은 고위험군이라는 점이다. 따라서 이들에 대한 백신 접종이 끝날 때까지 고령층 기저질환자가 모여 있는 요양병원 등의 관리 감독을 한층 강화해야 할 것이다. 지역사회 종사자를 통해 시설이나 병원으로 감염원이 유입되지 않도록 고위험 감염 취약시설에 대한 방역관리를 보다 철저히 진행해야 한다. 전체 접종 일정의 변경도 불가피해졌다. 11월까지 형성하려던 전 국민 집단면역 목표에 차질이 생기지 않을까 하는 우려가 나오고 있다. 방역 당국은 이 부분도 문제가 없도록 빈틈없이 신경 써야 할 것이다.

두 달 넘게 이어졌던 고강도 사회적 거리두기가 이날부터 완화됐다. 한계상황에 다다른 자영업자의 숨통을 틔어주려는 것으로 개개인의 방역 책임은 더 커졌다. 문재인 대통령은 백신 접종이 본격화되는 3월부터 새로운 사회적 거리두기 방안을 시행할 계획이라고 밝혔다. 집합 금지와 영업 제한 등의 일률적인 강제 조치를 최소화하면서 방역 수칙 위반을 엄격히 제한하는 방식으로 바꾸겠다는 것이다. 영업장의 문을 닫게 하는 방역에서 국민들이 스스로 실천하고 참여하는 방역으로 전환하겠다는 방침이다. 자율이 무책임으로 흘러선 결코 안 된다. 1년 넘게 이어져온 코로나 국면의 전기가 될 백신 접종을 계기로 정부와 국민이 힘을 모아 위기를 극복해야 할 때이다. 개개인의 자율방역이 어느 때보다 중요해진 시점이다.

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