65세 이상 접종 2분기로 미룬다… 접종률 낮아질까 일보 후퇴

아스트라 효능 논란에 강행 못해
26일부터 65세 미만 우선 접종
‘치명률 감소’ 1차 목표 차질 우려

경기도 성남 SK바이오사이언스 연구소에서 15일 한 연구진이 개발 중인 코로나19 비임상검체 백신을 살펴보고 있다. 정부는 만 65세 이상 요양병원·요양시설 입소자의 아스트라제네카 코로나19 백신접종을 2분기로 미루고 우선 65세 미만 입소자·종사자부터 접종을 시작하기로 결정했다. 연합뉴스

정부가 만 65세 이상 요양병원·요양시설 입소자의 아스트라제네카 백신 접종을 2분기로 미루기로 했다. 고령층 대상 효능 논란을 잠재우기엔 근거 자료가 부족해 접종률 저하로 이어질 수 있다고 판단해서다. 37만명가량의 접종이 연기됨에 따라 치명률을 낮추겠다는 방역 당국의 1차 목표에도 일부 차질이 빚어질 수 있을 것으로 보인다.

코로나19 예방접종 대응 추진단은 15일 ‘코로나19 예방접종 2∼3월 시행계획’을 발표했다. 정은경 단장은 “우선 요양병원, 요양시설 등 고령층 집단시설의 만 65세 미만 입원·입소자와 종사자를 대상으로 아스트라제네카 백신 접종을 시작할 계획”이라고 밝혔다. 65세 이상의 입원·입소자 및 종사자에 대한 접종은 추가적인 임상자료나 이미 접종을 시작한 외국의 정보 등을 확보한 다음 확정하겠다고 덧붙였다.

이번 결정은 코로나19 백신 분야 전문가 자문단의 검토를 거쳐 지난 11일 열린 질병관리청 예방접종전문위원회의 심의로 확정됐다. 예방접종전문위원회는 아스트라제네카 백신이 세계 50여 개국에서 사용 허가나 승인을 받았다며 안전성과 면역원성, 중증질환·사망 예방효과를 검증받았다고 강조했다.

앞서 세계보건기구(WHO) 자문단과 유럽의약품청(EMA)은 65세 이상 고령자의 접종을 권고했다. 식품의약품안전처도 지난 10일 아스트라제네카 백신을 품목허가하며 65세 이상에 대한 접종을 배제하지 않았다.

그럼에도 정부가 연기 결정을 내린 가장 큰 이유는 접종률 저하에 대한 우려였다. 고령층 대상 효능 논란이 계속되는 상황에서 접종을 강행하면 국민과 의료인의 신뢰가 떨어져 백신 접종률까지 낮아지는 결과를 낳을 수 있다고 본 것이다.

이번 결정으로 37만7000명가량의 65세 이상 요양병원·요양시설 입소자 및 종사자의 백신 접종은 2분기로 연기됐다. 특히 입소자 대다수는 고령자에 해당해 불과 11.6%만 당초 계획대로 1분기에 백신을 맞게 됐다. 정 단장은 “가장 사망률과 중증도가 높은 고위험군에게 1차적으로 접종하는 것이 맞는다”면서 “방역 당국 입장에서도 안타깝다”고 밝혔다.

다만 전문가들은 치명률을 낮추겠다는 최우선 목표나 11월 집단면역 달성 계획에 미칠 영향은 크지 않을 것으로 내다봤다. 해당 기관의 입소자들이 지역사회와 단절돼 있는 만큼 주로 종사자를 통해 바이러스가 유입되기 때문이다. 김우주 고대구로병원 감염내과 교수는 “종사자들을 접종함으로써 백신을 맞지 않은 입소자들도 어느 정도 보호하는 ‘코쿤 접종전략’”이라며 “화이자나 모더나 백신을 빠르게 선구매하지 못한 상황에서 내놓은 궁여지책”이라고 평가했다.


브리핑에서는 이달 말부터 다음 달까지의 접종 일정도 함께 발표됐다. 가장 먼저 백신을 맞는 인원은 65세 미만의 요양병원·노인요양시설·정신요양·재활시설 입소자 및 종사자 27만2000명이다. 이들은 오는 26일부터 순차적으로 아스트라제네카 백신을 1차로 접종한다. 상급종합병원과 종합병원 등 고위험 의료기관에서 일하는 35만4000명은 다음 달 8일 접종을 시작한다. 119구급대, 역학조사 요원 등 코로나19 일선 대응요원 7만8000명도 아스트라제네카 백신을 맞는다. 다음 달 중에 1차 접종을 시작할 예정이다.

감염병전담병원, 거점전담병원 등 코로나19 환자를 치료하는 일선 기관의 종사자 5만5000명은 화이자 백신을 맞게 된다. 코백스 퍼실리티를 통해 도입되는 물량이다. 다만 백신 공급 일정이 확정되지 않은 관계로 접종 시작일도 불투명하다. 정부는 대략 2월 말~3월 초에 백신이 공급되면 즉시 접종을 시작한다는 계획이다.

한편 이날 0시 기준 코로나19 확진자는 전날보다 344명 늘어 총 8만3869명으로 집계됐다. 의료기관과 무도장, 지인 모임발 등 기존에 확인된 집단감염이 꼬리를 물었다. 감염 취약시설에서도 새 집단감염이 보고됐다. 경기도 남양주 주야간보호센터와 포천 제조업체와 관련해 지난 13일 이후 20명의 확진자가 발생했다.

지난 7~13일의 위험도는 직전 1주와 비교해 비슷하거나 오히려 소폭 높아진 것으로 드러났다. 하루 평균 국내발생 확진자는 353.1명으로 1.3명 줄어드는 데 그쳤고, 방역망 내 관리분율은 2.6% 떨어졌다. 신규 확진자 중 자가격리 상태에서 확진된 이의 비율이 그만큼 낮아졌다는 의미다. 정 단장은 “이달부터 제한적이나마 예방접종이 시작돼 보다 안전해질 것이라고 생각한다”면서도 “설 연휴 이동, 거리두기 완화에 따른 접촉이 증가해 방역수칙을 지키지 않으면 언제든지 (유행이) 확산될 우려가 큰 상황”이라고 지적했다.

송경모 기자 ssong@kmib.co.kr

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