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“이대론 대선도 위험” 재정비 나선 여당… 일부는 언론 탓

개혁 강행론·속도조절론 대립도… 노선 결정은 차기 지도부 숙제로

김태년 더불어민주당 당대표 직무대행이 4·7 재보선에서 참패한 다음 날인 8일 서울 여의도 국회에서 열린 화상 의원총회에 굳은 얼굴로 참석하고 있다. 국회사진기자단

4·7 보궐선거 패배로 위기에 빠진 더불어민주당이 지도부 총사퇴, 한시적 비상대책위원회 전환을 통해 당 재정비에 나선다. 이대로라면 내년 대선에서 정권 재창출도 위험하다는 판단에 따른 것이다. 차기 지도부 선출 과정에서 등 돌린 민심을 분석하고, 대안도 모색하겠다는 방침이다. 그러나 중도층이 외면했던 검찰·언론 개혁 등 개혁 노선에 대해서는 강행 기조와 속도조절론이 맞부딪히는 등 여전히 갈피를 못 잡고 있다. 다음달 2일 전당대회에서 선출될 차기 지도부는 당 위기를 수습함과 동시에 강성 지지층이 요구하는 개혁 노선 방향도 결단해야 하는 중대한 임무를 맡게 됐다.

민주당은 8일 지도부 총사퇴와 비상대책위원회 전환을 내용으로 하는 쇄신안을 일사천리로 발표했다. 당 지도부는 전날 밤 긴급최고위에 이어 이날 오전 비공개회의를 열어 지도부 거취 문제를 포함한 수습방안을 논의했고, 이날 오전 다시 의원총회와 최고위 의결을 거쳐 쇄신안을 확정했다.

당초 지도부 내부에선 총사퇴 및 비대위 전환이 별다른 의미가 없다는 반대론도 적지 않았다. 대선까지 시간적 여유가 없을 뿐만 아니라 불과 한 달 뒤 새로운 당대표를 선출하기 때문이다. 그러나 의총에선 재보선 참패로 민심 이반을 확인한 만큼 짧게라도 비대위 체제로 전환해 당을 강력히 쇄신해야 한다는 목소리가 분출했다. 한 재선의원은 “비대위를 하면 최소한 3~5개월 기한이 있어야 하는데 전당대회 일정을 앞당기면 한 달이 채 되지 않는다”며 “그래서 한시적 비대위를 구성하고, 예정된 전당대회와 원내대표 경선을 앞당긴 현실적인 안을 도출한 것”이라고 설명했다.

의원총회에서는 민주당이 그동안 무엇을 잘못했는지, 어떻게 반성해야 하는지 등에 대한 자성론도 터져나왔다. 한 의원은 “패배의 가장 큰 원인은 보궐선거에 후보를 냈기 때문”이라며 “우리의 잘못으로 보궐선거를 치르는데 당헌·당규까지 바꿔서 후보를 낸 것이 잘한 것이냐”고 언급한 것으로 전해졌다.

김해영 전 최고위원은 패인으로 조국 사태와 추미애 전 법무부 장관 문제 등을 꼽았다. 그는 “조국 한 사람을 수호하기 위해서 국민을 갈라치고 갈등을 조장해도 되는 것인가”라고 질문을 던졌다. 추미애 전 법무부 장관에 대해서는 “거친 언행과 절차를 지키지 않는 막무가내식 장관직 수행을 당에서 제지하지 못했다”고 했다.

민주당 차기 지도부는 쇄신책과 함께 향후 개혁 노선의 방향을 결정해야 하는 숙제를 안게 됐다. 각종 개혁 과정에서 생긴 파열음으로 피로감이 높아졌고, 민생 개혁이 미진했다는 반성이 많았다. 그러나 다른 쪽에선 적폐청산, 검찰 개혁 등 지지층 요구를 완수하지 못해서 졌다는 패인 분석도 여전했다.

일부는 재보선 참패를 언론 탓으로 돌렸다. 김종민 최고위원은 이날 한 라디오에서 “여권에 불공정한 언론 보도가 이번 선거에서 좀 더 심하게 영향을 미쳤다”며 “대선에서까지 ‘언론이 편파적이다’는 느낌을 주면 민주주의에 위험 요소가 될 것”이라고 말했다.

박재현 기자 jhyun@kmib.co.kr

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