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KT, 통합우승 ‘4G’로 충분했다

두산 8대 4로 꺾고 4연승 ‘스윕’
1군 진입 7시즌 만에 KS 우승
‘목발 투혼’ 박경수 MVP 영예

KT 위즈 선수들이 18일 서울 고척스카이돔에서 열린 2021 신한은행 SOL KBO리그 한국시리즈 4차전에서 두산 베어스에 8대 4로 승리해 우승을 확정지은 뒤 환호하고 있다. ‘막내구단’ KT는 1군 무대 진입 후 7시즌 만에 첫 우승을 달성했다. 연합뉴스

KT 위즈가 1군 무대 진입 7시즌 만에 한국시리즈 정상에 올랐다. ‘막내구단’ KT는 프로야구 역사상 원년 팀을 제외하고 창단 후 가장 빠르게 우승을 차지하는 동시에 한국시리즈를 정복한 10번째 팀이 됐다.

KT는 서울 구로구 고척스카이돔에서 열린 2021 신한은행 SOL KBO리그 한국시리즈 4차전에서 두산 베어스에 8대 4로 승리했다. KT는 1회부터 두산의 선발투수 곽빈을 공략하는 데 성공했다. 조용호의 볼넷과 황재균의 1타점 적시 2루타로 선제점을 뽑았고, 장성우와 배정대의 연속 안타로 2점을 추가했다. KT는 2회에도 2점을 뽑아내며 점수 차를 5-0까지 벌렸다. 두산은 4회와 6회, 8회 총 4점을 따내며 추격을 시도했지만, KT가 신본기와 제라드 호잉의 홈런으로 달아나면서 점수를 뒤집지 못했다.

KT의 2루수 박경수는 한국시리즈 최우수 선수에 선정됐다. 박경수는 기자단 투표에서 총 90표 중 67표를 얻어 황재균(11표)과 강백호(7표)를 제쳤다. 데뷔 19년 차인 박경수는 생애 첫 한국시리즈에서 맹활약을 펼쳤다. 특히 2차전 1회 초 무사 1·2루 상황에서 호세 페르난데스의 타구를 다이빙 캐치로 잡아낸 뒤 병살타로 연결하는 호수비로 KT의 승리를 이끌었다. 3차전에서는 솔로홈런으로 결승타를 기록했다. 3차전 수비 도중 오른쪽 종아리 부상을 당해 4차전에 출전하지 못하고 덕아웃에서 경기를 지켜본 박경수는 우승이 결정된 이후 목발을 짚고 나와 동료들과 환호했다.

18일 서울 고척스카이돔에서 열린 2021 신한은행 SOL KBO리그 한국시리즈 4차전에서 승리하며 창단 후 첫 우승을 따낸 KT 위즈 선수들이 목발을 짚고 운동장으로 나오는 박경수를 맞이하고 있다. 박경수는 3차전 경기 도중 부상을 당해 4차전에 출전하지 못했지만 한국시리즈 최우수 선수에 선정됐다. 연합뉴스

7전 4선승제 시리즈에서 4연승을 달린 KT는 ‘스윕’을 달성하며 우승을 차지했다. 지난해 플레이오프(PO)에서 두산에 1승 3패로 패배해 한국시리즈를 밟지 못했던 KT는 이번 승리로 설욕에 성공했다.

2013년 10번째 구단으로 창단한 KT는 2015년 1군 무대에 첫발을 내디뎠다. 외국인 선수와 특별지명 선수를 제외하곤 대부분 갓 고교를 졸업한 어린 선수들로 구성돼 있었던 터라 초반 적응은 쉽지 않았다. 데뷔 이후 내리 11연패를 기록했고, “너무 빨리 1군에 올라왔다”는 비난도 받았다. 유한준 이진영 등을 영입했지만, 3년 연속 최하위에 머물렀다. 2018년에도 9위에 그쳤다.

하지만 KT는 성장하고 있었다. 장성우 황재균 등 트레이드와 자유계약선수(FA)로 합류한 선수들이 팀의 중심을 잡아줬고, 강백호라는 걸출한 신인도 등장했다. 2018년에는 이강철 현 감독을 선임했다. 투수 육성 전문가로 불리는 이 감독을 통해 가장 큰 문제로 지적됐던 마운드를 보강하기 위한 고육지책이었다. 이 결단은 성공적이었다. KT는 이후 고속 성장을 거듭했다. 2019년 창단 이후 첫 5할 승률을 기록하며 6위까지 순위를 끌어올렸다.

KT는 지난해 정규시즌을 2위로 마치며 창단 후 처음 가을야구 무대를 밟았다. 비록 두산에 1승 3패로 패해 한국시리즈에 나서지 못했지만, 올해는 달랐다. KT는 윌리엄 쿠에바스, 오드리사머 데스파이네, 고영표, 배제성, 소형준 등 마운드의 힘으로 공동 1위로 시즌을 마감한 뒤 1위 결정전에서 삼성을 꺾으며 창단 첫 정규시즌 우승을 차지했다.

한국시리즈에서는 경험 부족이 우려된다는 세간의 평가를 지웠다. 선발진과 불펜은 호투를 거듭하며 가을야구 7경기에서 55득점을 기록한 두산 타선을 잠재웠다. 수비진은 매 경기 호수비로 투수진을 도왔다. 타선은 상하위를 가리지 않고, 점수를 뽑아냈다. KT는 “우리도 경험할 것은 다했다”는 이 감독의 말처럼 집중력 있는 모습을 보여주며 ‘미러클 두산’을 물리치고 왕좌에 올랐다.

이날 KT 선수들은 ‘줄다리기’ 세리머니를 선보였다. 선수들이 일렬로 서서 줄을 잡아 당겼고, 1루 쪽 관중석에서 ‘마법 같은 창단 첫 통합 우승!’이라고 적힌 대형 현수막이 내려왔다. 팬들은 선수들을 바라보며 형광봉을 흔들며 환호성을 질렀다.

와일드카드 결정전, 준플레이오프, 플레이오프에서 승리를 거두며 7년 연속 한국시리즈 진출을 이뤄냈던 ‘야구 명가’ 두산은 단 한 경기도 잡아내지 못하고 쓸쓸히 퇴장했다. 하지만 외국인 투수가 모두 부상으로 빠진 상황에서도 집중력을 발휘해 한국시리즈에 오른 것 자체가 기적에 가까웠다.

허경구 기자 nine@kmib.co.kr

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