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교회학교 교사·교역자·학부모 “코로나 후 학생 신앙 약해졌다”

아신대 ACTS 교육연구소 중소형 교회 대상 설문조사


‘위드 코로나’로 전환되면서 한국교회에 얼마간 활기가 감돌고 있지만 코로나19가 야기한 팬데믹 상황은 여전히 엄중하다. 변이 바이러스가 계속 출현하면서 ‘코로나 시대’가 계속될 거라는 우울한 전망도 나온다. 그렇다면 다음세대의 요람인 교회학교는 코로나 이후 어떻게 운영됐으며 어떤 지원이 있어야 하는가. 최근 아신대 ACTS 교육연구소가 발표한 논문 ‘코로나19 이후 중소형교회의 비대면 교회교육 현황 연구’에는 이런 질문들에 대한 답이 담겨 있다.

코로나 직격탄 맞은 교회학교

연구소에서는 지난 5~9월 출석 교인이 1000명 이하인 중소형 교회를 대상으로 설문조사를 벌였다. 중소형 교회를 연구 대상으로 삼은 건 이들 교회가 맞닥뜨린 위기의 수준이 대형교회의 그것과는 차원이 다르다고 판단해서다. 설문에는 총 1000명(교회학교 교사 364명, 교역자 303명, 학부모 333명)이 참여했다.


우선 교사들에게 코로나 이후 예배 참석자 변화를 물었을 때 ‘줄었다’고 답한 비율은 83.2%로 집계됐다. 교역자들도 77.9가 ‘어느 정도 줄었다’거나 ‘많이 줄었다’고 답했다.

교회학교 교육을 어떻게 진행하고 있는지도 살폈다. ‘전혀 하지 않는다’면 1점, ‘매주 하고 있다’면 5점을 매기도록 했으며 항목 중에서는 ‘예배’가 3.76점으로 가장 높았다.

하지만 ‘비대면 심방’ ‘비대면 소그룹 모임’ ‘비대면 온라인 QT’ 등이 각각 기록한 점수는 2점대에 그쳤다. 응답자들은 ‘거의 하지 않는다’라고 답해야 할 때 ‘2점’에 체크해야 했다. 즉, 팬데믹 이후 중소형 교회에서 신앙 교육이 제대로 안 이뤄졌다는 해석이 가능하다.


비대면 교육 만족도는 높지 않았다. 교사의 46.2%가 “학생들이 처음엔 잘 참여했으나 지금은 관심이 식었다”고 답했다. 교사들 스스로 비대면 프로그램에 매긴 만족도도 낮았는데 ‘조금 불만족스럽다’가 49.7%, ‘대단히 불만족스럽다’가 20.1%나 됐다.

학부모 반응은 미묘하게 달랐다. 만족도(5점 척도)는 중간을 약간 웃도는 2.67점이었다. 비대면 프로그램에 ‘대체로 잘 적응해 참여하고 있다’(28.2%), ‘대면 교육과 큰 차이가 없다’(17.4%)는 응답도 적지 않았다. 연구진은 이 대목과 관련, “질 좋은 비대면 교육이 제공된다면 오히려 참여를 높일 가능성을 엿볼 수 있다”고 분석했다.


연구진은 교사나 교역자를 상대로 비대면 교육의 애로사항을 묻는 조사도 진행했다. 조사는 심각하다고 판단되면 1~5점 가운데 높은 점수에 체크하는 방식으로 진행됐는데, 교사 조사에서는 ‘전문 인력의 부족’(3.27점)이 가장 높은 점수를 기록했다. 교역자 조사에서도 이 항목 점수가 3.64점로 가장 높았다. 학생들의 신앙심이 약해졌다고 답한 비율은 교사 교역자 학부모 조사에서 모두 높게 나타났다. 교사의 경우 66.7%, 교역자와 학부모는 각각 64.4%, 56.7%가 ‘(신앙심이) 안 좋아졌다’고 답했다.

“비대면 교육 계속될 것”

코로나 이후 교회학교의 온라인 콘텐츠는 어떻게 될까. 응답자들은 이런 질문에 얼마간 일치된 견해를 보였다. 비대면 교육이 필요하다는 비율이 교사 조사에서는 83.5%였으며 교역자와 학부모 조사에서도 각각 90.4%, 85%에 달했다.

어떤 비대면 교육 지원책이 필요한지 물었을 때 교사들은 ‘양질의 콘텐츠’(21.6%)라고 답한 경우가 가장 많았다. 연구 책임자인 이수인 아신대 교수는 “기존 콘텐츠 대부분은 대면 교육을 상정하고 만들어진 만큼 비대면에 최적화된 콘텐츠가 필요하다”고 강조했다.

연구에 참여한 전병철 아신대 교수는 달라진 시대상을 반영해 신학교 커리큘럼에 미디어 사역 과목이 많이 개설돼야 한다고 주장했다. 전 교수는 “교역자 조사를 보면 교회들은 단순한 미디어 전문가를 찾는 것이 아니라 ‘신학적 기초’를 갖춘 미디어 사역자를 찾고 있다”며 “신학교가 ‘이론 신학’을 가르치는 데 그치지 말고, 예비 교역자들이 미디어 활용 능력도 갖출 수 있도록 해줘야 한다”고 말했다.

코로나 시대를 맞아 응답자들이 가장 우려하는 지점은 다음세대의 ‘공동체 의식’이 희미해지는 거였다. ‘기도 및 영성 훈련의 부족’ ‘예배 태도가 나빠지는 것’ 등을 지적한 경우도 많았다.

박지훈 기자 lucidfall@kmib.co.kr

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