‘오미크론’에 북한도 초긴장… 북·중 국경개방 늦춰질 듯

인도적 협력 통해 대화재개하려던 우리 정부 구상에도 차질 불가피

국민DB

북한이 코로나19 변이 바이러스 ‘오미크론’ 등장에 바짝 긴장하며 방역 강화를 주문했다.

북한은 국경 봉쇄가 유일한 방역조치이기 때문에 오미크론 출현으로 인해 북·중 국경 개방이 늦춰질 수 있다는 전망이 나오고 있다. 특히 대북 인도적 협력 등을 통해 남북 대화를 재개하려 했던 우리 정부의 구상에도 차질이 예상된다.

조선중앙통신은 29일 ‘대유행 전염병 전파상황에 대처한 비상방역사업 더욱 강화’ 기사에서 “세계적으로 또다시 델타 변이비루스(변이 바이러스)보다 전염력이 5배나 강한 새로운 종류의 변이비루스가 발견되어 심각한 우려를 자아내고 있다”고 전했다. 이어 “중앙비상방역 부문에서는 국가비상방역사업의 완벽성을 철저히 보장하도록 하는 데로 총력을 집중하고 있다”고 강조했다.

통신은 보건 부문에서 호흡기성 질병과 장내성 전염병을 비롯한 만성질병이 있는 환자들을 빠짐없이 찾아 치료하고 있다고 소개했다.

노동당 기관지 노동신문도 이날 ‘고도의 긴장성을 견지하자’ 기사에서 “사람들이 방역 규정을 소홀히 하는 데로부터 대유행 전염병의 악순환에 다시 빠져들고 있는 나라들이 늘어나고 있다”며 철저한 방역 규정 준수를 당부했다.

북한 당국의 방역 강화 주문은 지난 27일 조선중앙TV가 세계보건기구(WHO)의 오미크론 변이 지정을 처음 보도한 뒤 연일 계속되고 있다.

북한이 오미크론 등장에 강력히 대응하면서 중국과의 국경 개방 시기가 늦어질 수 있다는 분석이 제기됐다. 최근 중국과 육로를 통한 물자교역 재개를 위해 여러 준비작업이 이뤄지면서 이달 중 국경 봉쇄가 해제될 수 있다는 전망이 나왔으나 다시 지연될 가능성이 커진 것이다.

북·중 국경이 개방되면 대북 인도적 물자 지원 등을 통해 북한과의 대화 재개를 추진했던 우리 정부의 계획에도 차질이 불가피해 보인다. 오미크론의 출현은 우리 정부가 추진하는 한반도 종전선언 관련 협의에도 부정적인 영향을 미칠 것으로 예상된다.

김영선 기자 ys8584@kmib.co.kr

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