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남한강 비내섬 습지보호지역 지정

세계적 희귀종 호사비오리 서식


충북 충주 남한강 비내섬(사진)이 습지보호지역으로 지정됐다.

충주시는 30일 환경부가 비내섬을 28번째 국가 내륙 습지보호지역으로 지정했다고 밝혔다.

비내섬은 남한강 중상류 지역에 자연적으로 만들어진 92만484㎡의 하천습지 섬이다. 국립생태원 습지센터가 2018년 정밀 조사한 결과 멸종위기 야생동물 1급 수달과 호사비오리, 멸종위기 야생식물 2급 단양쑥부쟁이·돌상어 등 생물종 865종이 서식하는 것으로 확인됐다. 호사비오리(천연기념물 제448호)는 세계적인 희귀종으로 우리나라에 매우 드물게 도래하는 겨울 철새다.

비내섬은 무성한 갈대와 나무를 베어(비어)냈다고 해서 이름이 붙여졌다는 이야기가 전해진다. 낚시나 캠핑을 즐기거나 철새 떼, 노을을 사진에 담으려는 방문객들이 몰리는 충주의 대표적인 관광 명소다. 억새와 갈대 군락지로 영화와 드라마 배경으로 자주 등장한다.

환경부는 충주 비내섬 습지보호지역 보전계획(2023~2027년)을 수립해 시행할 계획이다. 조길형 시장은 “비내섬 습지보호지역 지정은 생태 도시 충주 조성의 시발점”이라며 “비내섬 권역에 생태관광 인프라를 구축하여 시민과 관광객이 찾는 생태 공간으로 만들 예정”이라고 밝혔다.

충주=홍성헌 기자 adhong@kmib.co.kr

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