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日 외무상 “강경화 장관은 장식품”… 외교적 결례 논란

일본 주간지, 외무성 당국자 인용 “강 장관에게 얘기해봤자 문 대통령 못 움직여”

강경화 한국 외교부 장관과 모테기 도시미쓰 일본 외무상. 연합뉴스

일본의 모테기 도시미쓰 외무상이 강경화 한국 외교부 장관을 지칭해 ‘장식품’이라는 표현을 사용한 것으로 알려져 외교적 결례 논란이 일 것으로 보인다.

일본 주간지 ‘슈칸분슌’(週刊文春)은 28일 ‘한국 외교 주역은’이란 제목으로 한국 정부가 지난 22일 종료될 예정이었던 한일군사정보보호협정(GSOMIA·지소미아) 효력을 전격 연장한 경위를 보도했다. 관련 기사로 미국의 압력이 작용해 한국 정부가 지소미아의 조건부 연장을 결정했다고 지적하는 내용 안에 모테기 외무상의 문제 발언을 소개했다.

잡지는 외무성 관계자를 인용해 “원래는 모테기 외무상과 지소미아 유지파로 알려진 강경화 장관 간의 대화를 진행하는 것도 검토됐지만 이 루트(채널)는 작동하지 않았다”고 썼다. 이어 모테기 외무상이 강 장관에 대해 ‘(이야기해봤자) 청와대에 통하지 않는다. 그녀는 장식품이어서 아무리 얘기해도 문재인 대통령을 움직일 수 없다’고 말했다고 전했다. 잡지는 이런 상황에서 지소미아 조건부 연장과 관련한 한·일 협상 창구로 낙점된 것이 아키바 다케오 외무성 사무차관과 한국 외교부의 유일한 지일파로 꼽히는 조세영 외교1차관 루트였다고 썼다.

한국 외교 당국자는 ‘슈칸분슌’의 보도에 대해 “그런 발언이 있었는지 확인하지 못했지만 보도된 내용이 사실이라면 굉장히 부적절한 발언”이라고 비판했다. 이어 “양국이 수출관리 문제를 다룰 대화와 정상회의 등 관계 정상화를 모색하기 위한 중요한 이벤트를 앞둔 상황에서 대화 분위기에 역행하지 않도록 일본 정치인이나 당국자들이 발언에 세심한 주의를 기울여야 할 것”이라고 말했다.

장지영 기자 jyjang@kmib.co.kr

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