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“건강한 12∼17세 접종이득 월등히 크진 않아…강제 않을 것”

서울의 한 고등학교에서 등교한 1학년 학생들이 수업을 하는 모습. 뉴시스

방역당국은 성인과 마찬가지로 12∼17세 아동·청소년을 대상으로 한 코로나19 백신 예방접종도 강제하지 않기로 했다.

특히 건강한 아동·청소년의 경우 접종 이득이 월등히 크지 않다는 분석을 내놨다.

홍정익 코로나19 예방접종대응추진단(추진단) 예방접종관리팀장은 14일 출입기자단 설명회에서 “12∼17세 연령층에서는 접종으로 인한 이득이 (감염 위험보다) 월등히 크다고 생각하고 있지 않다”면서 이같은 입장을 밝혔다.

홍 팀장은 “건강한 소아는 고위험군에 해당하지 않아 꼭 접종을 받아야 한다는 필요성은 크지 않다고 본다”면서 다만 “기저질환을 가진 청소년은 (코로나19) 감염 시 위험성이 커 접종이 필요하다”고 말했다.

방역당국은 현재 12∼17세 연령층을 포함한 4분기 접종 세부 계획을 수립하고 있다. 교육부와 방역 당국은 12~17세 예방접종 시기와 대상, 종류 등 구체적인 내용을 담은 시행계획을 이달 중 발표할 계획이다.

홍 팀장은 “12세 이상 아동·청소년에게 접종 기회를 제공하는 차원에서 접근하고 있다”며 “국외 사례 등을 참고해 백신 종류와 접종 횟수 등 전문가 자문을 거쳐 신중하게 결정할 예정”이라고 말했다.

나아가 “건강한 아동·청소년과 학부모에게 정확한 정보를 제공해 접종 여부를 합리적인 판단을 할 수 있게 근거를 제공하겠다”면서 “접종을 강제하거나 유도하는 일이 일어나지 않도록 객관적·과학적 정보를 충실히 제공해 접종 여부를 결정할 수 있도록 도와주는 역할을 할 것”이라고 전했다.

홍 팀장은 또 “해외 국가 사례를 잘 참고해서 실제 접종할 백신의 종류와 접종 횟수 등을 전문가 자문을 거쳐 신중하게 결정할 예정”이라고 말했다.

박상은 기자 pse0212@kmib.co.kr

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