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국정원장 후보자, “세월호 위기 관리 허술” 지적에 “동의 못 해”

윤석열 정부 초대 국가정보원장으로 지명된 김규현 후보자가 25일 서울 여의도 국회에서 열린 인사청문회에서 의원들의 질의에 답변하고 있다.국회사진기자단

김규현 국가정보원장 후보자가 2014년 세월호 참사 당시 국가안보실이 초기 대응 상황을 조작해 보고했다는 지적에 “동의할 수 없다”고 반박했다.

김 후보자는 25일 국회 정보위원회 인사청문회에서 ‘안보실이 초기 대응을 조작해 거짓 보고를 했다’는 조정식 더불어민주당 의원의 지적에 이같이 답했다.

세월호 참사 당시 안보실 제1차장으로 근무한 김 후보자는 보고 조작에 관여하고, 국가위기관리 기본지침을 무단 수정하는 데 개입했다는 혐의로 검찰 수사를 받은 바 있다.

김 후보자는 참사 발생 최초 보고 시각에 대해 “당시 상황실 근무자들이 작성한 일지 자료 등에 의해 관련자들이 모두 오전 10시로 알고 있었다”고 답했다. 세월호 조난 신고가 해양경찰서에 접수된 것은 오전 9시 이전이었다.

안보실의 위기관리가 허술했다는 지적에도 “동의하지 못한다. 당시 우리가 가진 모든 정보를 종합한 결론이었다”고 반박했다.

국가위기관리 기본지침을 무단 수정했다는 의혹에 대해서는 “지침 개정에 관여한 바 없다”며 “실무자가 관련 법 개정에 따라 개정한 것으로 생각했다”고 말했다. 그러면서도 “제게 책임이 전혀 없다고는 할 수 없다”고 덧붙였다.

김 후보자는 세월호 참사와 관련, “사건에 대해선 지금도 유가족들에게 이루 말할 수 없는 죄송함을 갖고 있으며 그분들의 슬픔, 아픔에 깊이 애도하고 위로의 말씀을 드린다”고 고개를 숙였다.

그는 “(참사가) 발생한 이래 공식적으로 기회가 주어진 적이 없었다”며 “세월호로 인해 말할 수 없는 비극을 겪은 유가족에게 온 마음으로 죄송하단 말씀을 드리고 심심한 위로 말씀을 드린다. 가슴에 이루 말할 수 없는 큰 상처가 된 사건”이라고 말했다.

앞서 지난 11일 윤석열 대통령이 김 후보자를 국정원장으로 지명하자 세월호 유족들은 성명을 통해 지명 철회를 요구하기도 했다.

이가현 기자 hyun@kmib.co.kr

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