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원숭이두창, 환부 밀접접촉 통해 전파… 주의사항은?

예방 행동요령 코로나19와 비슷
구내 병변 시 기침 전파 가능성

원숭이두창 환자 자료사진. 한국과학기자협회 제공

국내에서도 첫 확진자가 발생한 원숭이두창은 전파력이 크지 않다는 전문가들의 분석에도 빠른 확산세를 나타낸다.

세계보건기구(WHO)와 질병관리청이 발표한 원숭이두창 감염 예방을 위한 행동 요령을 22일 종합하면 전파 경로, 전파력에서 차이가 있지만 예방법은 결국 코로나19와 유사하다. 확진자와의 접촉을 피해야 하고, 마스크 착용과 손 씻기가 강조된다. WHO는 증상이 있는 원숭이두창 확진자에게 전염성이 있다는 사실을 확인했다. 다만 증상이 없는 확진자까지 전염력이 있는지는 아직 불확실하다.

사람 간 전염은 주로 증상이 있는 사람과의 신체접촉에서 발생한다. 특히 발진과 고름, 혈액 등 체액, 가피(딱지) 접촉 시 전염성이 강하다는 분석이 나온다. 확진자, 혹은 확진되지 않았더라도 발진·수포 등 의심 증상이 있는 사람은 옷 등으로 환부를 덮는 것이 좋다. 또 입안에 병변이 있거나 기침을 하는 경우 확진자와 접촉자 모두 마스크를 착용해야 한다.

원숭이두창 감염자는 발진, 수포와 같은 피부병변 같은 증상이 발생한다. 감염자의 체액이나 딱지, 상처 등에 밀접하게 접촉했을 때 전파되는 것으로 알려졌다. 성관계나 오염된 물질을 매개로도 전파될 가능성이 있다.

방역 당국은 원숭이두창이 코로나19 등 호흡기 감염병과 달리 전파력이 높지 않다고 설명한다. 이 때문에 접촉자도 노출 정도에 따라 고위험, 중위험, 저위험 등 3단계로 분류해 관리한다. 호흡기 전파도 가능하기는 하지만, 마스크를 착용하지 않는 정도로 감염되는 정도의 전파력은 아닌 것으로 알려졌다. 비말이나 공기를 통한 사람 간 전염이 흔하지는 않다는 것이다.

WHO는 입안에 궤양, 발진 등이 있으면 진물이 침에 섞여 퍼지면서 전염이 일어날 가능성이 있다고 보고 있다. 이외에 확진자의 환부 등에 닿은 의류, 침구, 수건, 식기 등도 감염의 매개체가 될 수 있어 주의해야 한다.

당국은 바이러스가 묻어 있을 수 있는 물건을 만진 뒤에는 비누로 손을 꼼꼼히 씻거나 손 소독을 하라고 권한다. 해당 물건들 역시 철저히 세탁, 소독하는 것이 좋다. 필요한 경우 적절한 절차를 거쳐 폐기해야 한다.

백경란 질병관리청장이 원숭이두창 국내 의사환자(의심자) 2명중 1명이 방역 당국의 유전자증폭(PCR) 검사에서 양성 판정을 받은 것으로 알려진 22일 오후 충북 청주시 질병관리청에서 관련 내용을 브리핑 하기 위해 이동하고 있다. 연합뉴스

질병관리청은 마스크 착용과 손 씻기 등 개인 위생수칙 준수와 생활 방역을 재차 강조했다. 임숙영 방대본 상황총괄단장은 이날 브리핑에서 “비말 감염 가능성이 전혀 없다고 배제하기는 어렵지만 대부분 아주 밀접한 접촉, 피부접촉 또는 성접촉을 통해서 감염되는 것이 일반적”이라며 “마스크 착용이나 손 씻기 등 개인위생 수칙을 잘 준수하는 것이 감염 예방에 도움이 될 것”이라고 당부했다.

질병청은 브리핑에서 “전날 인천공항을 통해 귀국해 의심 증상을 보인 내국인 A씨에 대해 유전자증폭(PCR) 검사와 유전자염기서열 분석을 한 결과 확진자로 판정했다”고 설명했다.

원숭이두창은 현재 국내에서 코로나19와 동급인 ‘2급 감염병’으로 지정돼 있다. 에볼라바이러스, (사람)두창, 페스트, 탄저 등 1급 감염병과 비교하면 치명률이 높지 않고, 음압 시설에 격리될 필요도 없다. 단 격리 자체는 필요한 만큼 코로나19, 결핵, 수두, 홍역 등과 같은 2급 감염병으로 분류됐다.

치명률이 코로나19보다 훨씬 높다는 점도 경계 요인이다. WHO는 원숭이두창의 치명률을 3∼6% 수준으로 보고 있다. 코로나19 국내 치명률인 0.13%보다 훨씬 높다. 방역당국은 “치명률이 상당히 높은 편으로 보인다. 감염병에서 치명률이 1%만 넘어도 높은 것”이라며 “특히 신생아, 어린이, 면역저하자 등에게는 더 위험하다”고 설명했다.

송태화 기자 alvin@kmib.co.kr

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