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“최순실도 자원봉사냐” “비행좌석 공개하라”… 野총공세

북대서양조약기구(NATO·나토) 정상회의 참석을 위해 3박 5일간의 스페인 마드리드 방문을 마친 윤석열 대통령과 김건희 여사가 1일 성남 서울공항에 도착, 공군 1호기에서 내리고 있다. 연합뉴스

윤석열 대통령이 북대서양조약기구(NATO·나토) 정상회의에 참석할 당시 이원모 대통령실 인사비서관의 배우자 신모씨가 민간인 신분으로 동행했다는 ‘비선 보좌’ 논란이 불거지자 더불어민주당이 6일 총공세에 나섰다.

김의겸 “최순실과 어떻게 다른가”
김의겸 민주당 의원은 이날 페이스북에 ‘최순실씨도 민간인 자원봉사자였습니까’라는 제목의 글을 올렸다. 그는 “만약 국정농단 때 박근혜 전 대통령이 ‘최순실씨는 민간인 자원봉사자이고 필요시 도움을 받을 수 있다’고 했다면 아무런 문제가 안 되었을까”라며 “출범한 지 두 달도 되기 전에 국정농단이 벌어지고 있는 것이냐”라고 날을 세웠다.

김 의원은 박 전 대통령이 당시 최씨를 가리켜 “과거 제가 어려움을 겪을 때 도와준 인연”이라며 “일부 연설문이나 홍보물의 표현 등에서 도움받은 적 있다”고 했던 발언을 끄집어냈다.

그러면서 “당시 검사 윤석열은, 국정농단 특검팀은 어떻게 했나”라며 “최씨에게 국가기밀, 외교기밀을 유출한 ‘공무상비밀누설죄’로 정호성 비서관과 함께 박근혜씨가 공모했다고 기소했고 법원은 유죄를 내렸다”고 지적했다.

이어 “신씨와 최씨는 어떻게 다른가”라며 “신씨에게 유출된 외교기밀, 국가기밀은 없었나. 대체 대통령의 첫 해외순방길에 민간인 신씨가 동행해 무슨 일을 했고, 무슨 도움을 줬나”라며 의혹을 제기했다.

또 “박근혜정부 권력서열 1위라던 최순실씨도 차마 대통령의 해외순방길에 동행해 1호기를 타는 대담함을 보인 적은 없었는데 신씨는 대체 어떤 사람인가”라고 따져 물었다.

윤건영 “전임 정부서 상상 못할 일”
문재인정부의 청와대 국정상황실장 출신인 윤건영 의원은 같은 날 페이스북에서 “윤 대통령이 자주 쓰는 말로, ‘전임 정부에서는 상상도 못할 일’”이라며 “대한민국 정부의 수준이 구멍가게 수준으로 전락했다”고 맹비난했다.

그는 ‘오랜 해외체류 경험과 국제행사 기획 역량을 바탕으로 대통령의 정상외교를 지원했다’는 대통령실 입장을 두고는 “대통령실 해명이 가관”이라고 했다. 그러면서 “아니 미국에서 오래 살았다고 미국 전문가라는 말인가. 그걸 해명이라고 하는지 상식적으로 납득할 수가 없다”고 했다.

윤 의원은 구체적으로 신씨가 윤 대통령의 해외순방 당시 공군 1호기에서 이코노미석과 비즈니스석 중 어느 좌석을 이용했는지 밝히라고 했다. 그는 “비서관급 이상, 1급 공무원 이상의 사람들이 비즈니스석을 이용한다. 해당 민간인은 어느 좌석을 이용했느냐”며 “아울러 그가 머문 호텔 룸의 컨디션은 무엇이었는지도 국민 앞에 밝혀야 한다”고 주장했다.

아울러 민간인인 신씨에게 비밀취급인가증이 없다는 점도 지적했다. 윤 의원은 “대통령실 일정과 의전은 높은 보안을 요구하는 비밀사항”이라며 “(신씨는) 평범한 민간인 신분으로 국가기밀 사항을 다루는 데 참여했다. 그 권한은 누가 줬느냐”고 반문했다.

또 “특별한 사유도 없이 단지 해외에 오래 살았다는 이유만으로 민간인이 답사단, 선발대, 본대로 함께하는 경우는 없다. 문민정부 이래로 처음이지 않을까 싶다. 독재시절에나 있던 일”이라며 “대체 왜 꼭 그 사람이어야 했는지 대통령이 설명해야 한다”고 지적했다.

윤 의원은 특히 “이번 일은 김건희 여사의 봉하마을 방문에 민간인이 동행한 것보다 더 심각한 일”이라며 “심지어 대통령과 대통령실이 지난 봉하 일에 대한 비판을 조금도 듣지 않고 있다는 방증”이라고 비판했다.

민주 ‘비선 측근’ 비판… 대통령실 “별도 보수 없어”
같은 날 조오섭 민주당 대변인은 “대통령실 직원도 아닌 민간인이 대통령 전용기에 탑승하고 대통령 숙소에 머물며 기밀인 대통령 부부의 일정과 행사를 기획하고 지원했다는 것은 국민 상식을 심각하게 벗어난 일”이라며 “친분에 의한 비선 측근이라는 비판을 피하기 어렵다”고 했다.

방송인 김어준씨 역시 TBS 교통방송 ‘김어준의 뉴스공장’에서 “지검장 시절에 부하 검사 부인, 이렇게 알게 된 것 같다. 그냥 부인과 가까운 사람을 1호기에 태운 것”이라며 “대통령 1호기엔 아무나 안 태운다. 아무런 근거 없이 민간인이 탑승하는 경우는 이전 정부엔 없었다. 이건 경호처에도 책임을 물어야 한다”고 말했다.

대통령실은 신씨 관련 논란에 대해 “오랜 해외체류 경험과 국제행사 기획 역량을 바탕으로 이번 순방 기간 각종 행사 기획 등을 지원했다”고 해명했다. 그러면서 “불필요한 논란을 없애기 위해 (신씨는) 별도의 보수를 받지 않았다”며 “민간인 자원봉사자도 순방에 필요한 경우 ‘기타 수행원’ 자격으로 참여할 수 있다”고 밝혔다.

구자창 기자 critic@kmib.co.kr

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