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“文 아닌 (트럼프) 각하와 논의 희망” 김정은 친서 공개

도널드 트럼프 당시 미국 대통령이 2019년 6월 30일 판문점 공동경비구역(JSA) 군사분계선에서 김정은 북한 국무위원장과 만나고 있다. 뉴시스

김정은 북한 국무위원장이 2018~2019년 도널드 트럼프 당시 미국 대통령에게 보낸 친서에서 문재인 당시 대통령이 북·미 비핵화 협상에 관여하지 않기를 바라는 의중을 표했던 것으로 드러났다.

전현직 미국 특파원 모임인 한미클럽이 발행하는 외교안보 계간지 한미저널은 25일 김 위원장과 트럼프 전 대통령이 2018년 4월~2019년 8월 사이에 주고받은 친서 27통을 공개했다.

공개된 내용에 따르면 김 위원장은 2018년 9월 21일자 친서에서 “저는 향후 한국의 문재인 대통령이 아니라 각하와 직접 한반도 비핵화 문제를 논의하길 희망한다”고 밝혔다. 그러면서 “지금 문 대통령이 우리의 문제에 대해 표출하고 있는 과도한 관심은 불필요하다고 생각한다”고 덧붙였다.

김 위원장이 문 전 대통령과 2018년 9월 19일 평양 남북정상회담을 가진 지 불과 이틀 만에 보낸 친서다. 북·미 간 중재자를 자임하던 문 전 대통령과 함께 평양공동선언을 발표한 직후에 문 전 대통령을 북·미 협상에서 배제하기를 원한다는 뜻을 미국 대통령에게 전한 것이다.

김 위원장은 문 전 대통령뿐 아니라 미국의 고위 관료들도 협상에 개입하지 않기를 바랐던 것으로 보인다. 김 위원장은 마이크 폼페이오 당시 미국 국무장관의 방북 계획이 취소된 직후인 2018년 9월 6일자 친서에서 “각하의 의중을 충실히 대변할 수 있으리라 생각하기 어려운 폼페이오 장관과 우리 양측을 갈라놓는 사안에 대해 설전을 벌이기보다는 탁월한 정치적 감각을 타고난 각하를 직접 만나 비핵화를 포함한 중요한 현안들에 관해 심층적으로 의견을 교환함이 더 건설적”이라고 밝혔다.

김천식 전 통일부 차관은 이 친서를 두고 “김정은은 당시 폼페이오 등 고위 관료들과의 협상에 대해 불신하고 문 전 대통령이 트럼프와 김정은 사이의 협상에 끼어드는 것도 원치 않았다”고 분석했다. 또 “서한을 볼 때 김정은은 담판을 통해 트럼프를 설득해 입장을 관철하기를 원했고 그런 가능성이 있다고 믿었다”며 친서 곳곳에서 “톱다운 방식 협상을 하면 문제가 해결될 것이라는 입장을 지속해서 밝혔다”고 설명했다.

트럼프 전 대통령도 김 위원장과의 담판을 이어가 성과를 내고 싶어 했던 것으로 추정된다. 트럼프 전 대통령은 하노이 노딜(2차 북·미 정상회담 결렬) 직후인 2019년 3월 22일자 친서에서 “우리의 만남은 일부 언론 보도와 달리 엄청난 진전을 이뤘다”며 김 위원장을 달랬다.

김승연 기자 kite@kmib.co.kr

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