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尹 “사실과 다른 보도” 역공에 여야 대충돌…‘정언유착’ 확전 양상

영국ㆍ미국ㆍ캐나다 순방을 마치고 귀국한 윤석열 대통령이 26일 오전 서울 용산 대통령실 청사로 출근하고 있다. 연합뉴스

윤석열 대통령은 26일 미국 뉴욕 방문 중 불거진 ‘비속어 논란’에 대해 “사실과 다른 보도로써 동맹을 훼손한다는 것은 국민을 굉장히 위험에 빠뜨리는 일”이라고 밝혔다.

윤 대통령은 이날 용산 대통령실에 출근하면서 발언 논란과 관련한 취재진의 질문을 받고 “논란이기보다는”이라고 운을 뗀 뒤 이같이 답했다.

윤 대통령은 이어 “그(비속어 논란)와 관련한 나머지 얘기들은 먼저 이 부분(보도)에 대한 진상이라든가 이런 것들이 더 확실하게 밝혀져야 한다고 생각한다”고 말했다.

윤 대통령이 비속어 논란에 대해 입장을 밝힌 것은 처음이다.

윤 대통령은 특별한 사과 또는 유감 표명 없이 ‘사실과 다른 보도’, ‘동맹 훼손’, ‘진상 규명’을 언급하며 오히려 역공에 나섰다.

비속어 논란에 대해 대통령실을 포함한 여권과 야당이 대충돌하면서 정국은 더욱 얼어붙을 전망이다.

윤 대통령은 지난 21일(현지시간) 뉴욕에서 조 바이든 미국 대통령을 만난 직후 “국회에서 이 XX들이 승인 안 해주면 ○○○ 쪽 팔려서 어떡하나”라고 말하는 듯한 장면이 방송 카메라에 포착된 이후 비속어 논란에 휩싸였다.

논란이 된 발언 중 단어가 ‘바이든’이라는 당초 언론 보도와 달리, 윤 대통령은 이날 바이든 대통령의 실명을 거론하지 않고 ‘사실과 다른 보도’라는 표현을 쓰면서 문제의 단어가 ‘바이든’이 아니라는 점을 분명히 했다.

김은혜 홍보수석이 순방 기간 중 ‘바이든’이 아니라 ‘(예산을) 날리면’이라고 해명했던 것과 궤를 같이하는 설명이다.

윤 대통령은 특히 “자국민의 생명과 안전을 지키는 데에는 동맹이 필수적”이라며 ‘동맹’을 강조했다.

이와 관련해 더불어민주당의 ‘국격 훼손’ 비판을 ‘동맹 훼손’ 프레임으로 맞받아치려는 의도라는 분석이 나왔다.

윤 대통령은 진상 규명의 필요성도 강조했다. 대통령실 내부에서는 윤 대통령의 발언이 명확한 사실관계 확인 없이 보도되고, 언론 보도 전에 윤 대통령의 발언이 민주당에 흘러 들러갔다는 의혹과 관련해 그냥 넘어가서는 안 된다는 기류가 상당한 것으로 전해졌다.

국민의힘이 비속어 논란을 민주당과 MBC의 ‘정언유착’으로 규정하는 것에 동의하는 스탠스인 셈이다.

다만 대통령실은 MBC 등 이를 보도한 언론사에 법적 대응을 추진할 의사가 현재로서는 없는 것으로 알려졌다.

대통령실 관계자는 “대통령실이 나서서 진상 조사할 수 있는 상황이나 여건이 녹록지 않다”고 말했다.

윤 대통령은 또 민주당이 한·일 정상 약식회담과 한·미 정상 환담 등을 ‘빈손 외교’라고 비판한 데 대해서도 조목조목 반박하는 등 정면 돌파를 택했다.

윤 대통령은 “지난 정부에서 한·일 관계가 많이 퇴조했다”면서 “앞으로 어떤 어려움이 있다고 하더라도 한·일 관계의 정상화는 강력하게 추진해나갈 생각”이라고 말했다.

윤 대통령은 미국의 ‘인플레이션 감축법’(IRA)과 관련해서도 “한국의 입장을 바이든 대통령이 충분히 이해하고 있다는 것을 저희가 확인했고, 긍정적인 방향으로 우리 기업에만 별도의 불이익이 가지 않도록 협의해가기로 했다”고 설명했다.

문동성 기자 theMoon@kmib.co.kr

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