박진, 해임건의안에 “우리 정치 어쩌다 이런 지경왔는지…”

박진 “야당의 외교 참사 폄하 동의 못해”
“야당 질책은 경청할 것”

박진 외교부 장관이 30일 외교부 청사 기자실을 방문해 자신에 대한 해임건의안이 국회를 통과한 데 대해 입장을 밝히고 있다. 연합뉴스

박진 외교부 장관은 30일 “야당에서는 이번 대통령 순방이 ‘외교 참사’라고 폄하하고 있지만 저는 거기에 동의할 수 없다”고 말했다.

박 장관은 이날 서울 외교부 청사에서 기자들과 만나 전날 자신에 대한 해임건의안이 국회를 통과한 데 대해 “우리 정치가 어쩌다 이런 지경까지 왔는지 참 착잡한 심정이 들었다. 며칠 사이 밤잠을 설쳤다”며 이같이 말했다.

박 장관은 “전 세계가 또 다른 나라에서 윤석열 정부의 대외정책, 글로벌 비전에 대해 평가를 하고 있는데 유독 우리 정치권에서만 이것을 너무나 당리당략의 차원에서 보고 있는게 아닌가 하는 생각이 든다”고 말했다.

이어 “지금은 정쟁을 할 때가 아니고 국익을 생각할 때”라며 “그런 의미에서 외교부 수장으로서 맡은 바 소임에 최선을 다해나갈 생각”이라고 밝혔다.

박 장관은 “우리 국익, 국격은 우리 스스로 지켜야 한다고 생각한다”며 “그렇기 때문에 야당 질책은 국익외교를 더욱 잘해 달라는 차원에서 경청하겠다”고 말했다.

박 장관은 이어 “개인적으로는 소회가 있고 마음이 괴롭고 속이 상한다”며 “그렇지만 비 온 뒤에 땅이 굳는다고 이것을 하나의 새로운 출발의 계기로 삼아서 대한민국의 국익 외교를 위해서 제가 가진 모든 능력과 열정을 다 바칠 생각”이라고 강조했다.

박 장관은 전날 해임건의안 통과 이후 윤석열 대통령과 통화가 있었느냐는 질문에는 “있었다”면서도 대화 내용은 밝히지 않았다.

박 장관은 윤 대통령에게 발언 논란에 대한 사과를 건의했느냐는 질문엔 “이제 잘잘못을 따지는 것보다는 앞으로 더 나은 국익외교를 펼치기 위해 우리 스스로 많은 생각과 고민을 해봐야 할 것 같다”고만 말했다.

나성원 기자 naa@kmib.co.kr

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