더탐사 “첼리스트 거짓말? 급해”… 첼리스트 측 “용기냈다”

유튜브 채널 더탐사 소속 기자들이 24일 <첼리스트가 거짓말? 그럼 이세창은 왜? '밤10시 넘어 행적은... 아직 포렌식도 안했다'>는 제목의 영상을 통해 방송하고 있다. 이날 더 탐사는 첼리스트 A씨가 경찰에 "의혹은 사실이 아니다"는 취지로 진술했다는 보도가 쏟아지자 아직 단정할 수 없다는 입장을 밝혔다. 유튜브 더탐사 캡처

이른바 ‘청담동 술자리 의혹’ 목격자로 지목된 첼리스트 A씨가 경찰에 “의혹은 사실이 아니다”라고 진술한 것으로 알려진 가운데 이 의혹을 처음 보도한 유튜브 채널 ‘더탐사’ 측은 24일 방송을 통해 아직 단정할 수 없다는 입장을 밝혔다.

이 의혹은 지난 7월 19일 서울 강남구 청담동의 한 술집에서 윤석열 대통령과 한동훈 법무부 장관, 김앤장 변호사 30여명, 이세창 전 자유총연맹 총재 권한대행 등이 모여 밤 12시 넘은 시각까지 술을 마셨다는 내용이다. A씨가 전 남자친구인 B씨와 통화하면서 이 같은 내용을 언급했는데, B씨가 이를 언론에 제보하면서 이번 사태가 불거졌다.

더탐사 ”진실은 송곳과 같아… 거짓 단정 급해”
더탐사 소속 강진구 기자는 이날 방송에서 “직접 목격자가 처음으로 입을 연 것이기 때문에 매우 중요한 팩트”라면서도 “경찰청의 누군가가 특정한 언론에 수사진행사항을 미리 흘리는 것 자체가 떳떳하지 못한 것 아닌가”라고 했다.

더탐사는 공지를 통해 “진실은 마치 송곳과 같아서 감추려 할수록 더욱 드러나게 마련”이라며 A씨가 의혹이 사실이 아니라고 진술했다는 보도가 쏟아진 뒤에도 물러서지 않았다.

지난 13일 윤석열 대통령, 한동훈 법무부 장관 및 김앤장 변호사들이 술자리를 가졌다고 의혹이 제기된 서울 강남구 청담동 술집이 위치한 골목의 모습. 이한결 기자

강 기자는 “(사건 관계자들 휴대전화) 포렌식도 진행한 바 없다. 첼리스트가 거짓말을 했다고 단정 짓는 것은 너무 급하다”고 했다.

그는 또 “이런 정도의 확인 취재를 통해서 의혹 제기 하는 것 자체를 죄악시하고 마치 물의를 일으킨 것처럼 (비판한다)”이라며 “언론 보도 진실성은 대법원 판례에 나와 있다. 설령 그 의혹이 객관적 사실에 부합하지 않는 것으로 드러나더라도 보도 당시에 의혹을 제기할만한 충분히 합리적인 근거가 있으면 그 보도는 진실하다고 판단한다. 대법원 판례다”라고 강조했다.

다른 출연자는 “(첼리스트에게) 오후 10시 이후 알리바이가 없다”며 “첼리스트와 제보자 간의 통화 내용이 너무 구체적이어서 거짓이라고 믿긴 상당히 힘들다”라고 했다.

첼리스트 측 “용기 내 사실 이야기했다”
한동훈 법무부 장관(왼쪽 사진)과 김의겸 더불어민주당 의원. 공동취재사진, 뉴시스

첼리스트 A씨 측 변호를 맡은 법무법인 지름길의 박경수 변호사는 이날 “결론부터 말하면 사실이 아니다”라며 “7월 19일 오후 8시쯤 A씨는 평소 공연 등 행사를 요청하는 관계였던 이세창 자유총연맹 총재 권한대행으로부터 공연을 요청하는 전화를 받고 청담동 모 바로 이동했다. 그 자리에 이 권한대행을 비롯해 7~8명이 동석하고 있었는데, 당시 1명이 김앤장 변호사였다”고 미디어스 인터뷰에서 말했다.

윤 대통령과 한 장관이 이 자리에 참석했다는 언급은 왜 나왔을까. 박 변호사는 “A씨와 B씨는 2021년 6월~2022년 7월 말까지 함께 지내며 연인관계를 유지했다”며 “7월 19일 A씨의 귀가가 늦어지자 B씨가 A씨를 추궁했고, 새벽 3시쯤 귀갓길에 A씨가 B씨와 통화하면서 둘러대는 과정에 사실이 아닌 내용을 이야기한 것”이라고 했다.

이어 “A씨는 첼로 공연을 하는 사람이라 귀가가 늦는 경우가 잦았는데, B씨는 평소 A씨 귀가가 늦을 때마다 의심했다고 주장하고 있다. 이 때문에 대통령이 온 술자리라고 하면 B씨가 더 이상 의심하지 않을 것으로 생각하고 상황을 벗어나기 위해 변명하는 과정에서 진실 아닌 내용을 이야기했다고 한다”고 설명했다.

뒤늦게 사실관계를 진술한 이유에 대해 박 변호사는 “A씨가 굉장히 공포를 느끼고 있다. 전화통화가 (김의겸 더불어민주당) 국회의원과 유튜브 채널 (더탐사)을 통해 나오는 순간 겁이 났다고 한다”며 “이런 일에 잘못 휘말리면 쥐도 새도 모르게 죽을 수도 있겠구나. 보호받지 못한 상태에서 외부에 발언을 하면 해코지를 당하지 않을까 공포심이 들어 나서지 못했던 것”이라고 했다.

그러면서 “1년여를 함께 지낸 사실혼 관계인 사람이 전화통화를 녹음해 유튜브 채널에 제보할 것이라고 상상이나 했겠나”라며 “A씨는 심적으로 굉장히 충격을 받았다. 남자친구 B씨가 몰래 통화를 녹음했고, 녹음 파일이 있는지조차도 전혀 몰랐다고 한다”고 말했다.

박 변호사는 “이 일로 A씨는 생업도 끊기고 사람들을 피해 숨어지내는 등 피해를 입고 있다”며 “A씨가 용기를 내어 사실을 이야기했으니 법에 의해 보호받을 수 있기를 바란다”고 말했다.

해당 의혹을 지난달 24일 국회 국정감사에서 제기한 김의겸 의원은 이날 입장문을 통해 “윤석열 대통령 등 관련된 분들에게 심심한 유감을 표한다”고 했다. 그러면서도 “국정과 관련한 중대한 제보를 받고, 국정감사에서 이를 확인하는 것은 국회의원으로서 당연히 해야 할 일”이라며 “다시 그날로 되돌아간다 해도 저는 다시 같은 질문을 하지 않을 수 없다”고 했다.

구자창 기자 critic@kmib.co.kr

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