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가나 감독 “제자 손흥민 잘하길 바라지만 내일은 예외”

2022 카타르 월드컵 한국의 조별리그 2차전 상대인 가나 축구 대표팀의 오토 아도 감독이 27일(현지시간) 카타르 알라이얀의 카타르 국립 컨벤션센터(QNCC)에 마련된 미디어센터(MMC)에서 공식 기자회견을 하고 있다. 오른쪽 사진은 같은 날 알에글라 훈련장에서 훈련하는 손흥민. 연합뉴스

유소년 시절 손흥민(토트넘)을 지도했던 인연이 있는 오토 아도 가나 축구대표팀 감독이 “손흥민이 계속 좋은 활약을 펼치기를 바라지만, 내일은 예외”라고 말했다.

아도 감독은 한국과 2022 카타르월드컵 조별리그 H조 2차전을 하루 앞둔 27일 카타르 알라이얀의 메인미디어센터(MMC)에서 열린 기자회견에서 “유소년 선수의 미래를 모두 예측하는 것은 어려운 일이지만, 난 손흥민의 미래를 봤다. 그래서 함부르크에서 주전으로 뛸 자격이 된다고 구단에 제안하기도 했다”라고 돌이켰다.

아도 감독은 함부르크(독일) 유소년팀에서 뛰던 손흥민을 지도했었다. 그는 “손흥민에게 좋은 인상을 받았다. 그는 성격이 좋고 규율이 잡혀 있다. 늘 열심히 노력했고 많은 성장을 했다. 손흥민이 아주 훌륭한 경력을 쌓아왔다”면서 “손흥민이 계속 좋은 활약을 펼치기를 바라지만, 내일만큼은 예외”라며 웃었다.

아도 감독은 “손흥민이 출전하기를 바란다. 우리는 팀으로서 손흥민을 막을 것이다. 그에게 공간을 안 내주기 위해 최선을 다할 것”이라고 다짐했다. 이어 “다른 공격수(황희찬)는 다친 것으로 안다”면서 “그런데도 한국은 전체적으로 팀이 강력하다”고 경계를 늦추지 않았다.

2022 카타르 월드컵 가나전을 하루 앞둔 27일 오후(현지시간) 축구대표팀의 손흥민 등 선수들이 27일 오후 (현지시간) 카타르 도하 알에글라 훈련장에서 훈련하고 있다. 연합뉴스

가나는 포르투갈과 1차전에서 2대 3으로 패해 탈락 위기에 몰려있다. 가나는 포르투갈전에서 이전에 쓰던 포백 수비 전술을 버리고 사실상의 5백 수비 라인을 가동했는데, 이를 두고 너무 수비적으로 나선 게 아니냐는 일각의 비판이 제기되기도 했다.

아도 감독은 “언론은 감독의 선택이 효과를 보면 ‘천재’라고들 하고, 지면 비판한다”면서 “늘 잘한 선수도 있고, 못한 선수도 있다. 감독이 할 일은 모든 상황을 파악해 최선의 결정을 내리는 것”이라고 했다. 이어 “나는 (의학에 대해 잘 모르기 때문에) 의사에게 뭐라고 안 한다. 언론도 우리의 내부 상황을 잘 모른다”면서 “우리는 포르투갈과 대등한 경기를 펼쳤다고 생각한다”고 강조했다.

한국전에서 어떤 수비 전술을 쓸 것이냐는 질문에는 “알지만 지금 말할 수는 없다”고 웃으며 답했다.

포르투갈전 이후 크리스티아누 호날두의 페널티킥 선제골로 이어진 파울 판정에 불만을 표한 데 대해 아도 감독은 “그건 지난 일이고 과거는 바꿀 수 없다. 인간은 누구나 실수할 수 있다. 난 다 잊고 한국전에 집중하기로 했다”고 답했다.

2022 카타르 월드컵 한국의 조별리그 2차전 상대인 가나 축구 대표팀의 오토 아도 감독(왼쪽)과 대니얼 아마티가 27일(현지시간) 카타르 알라이얀의 카타르 국립 컨벤션센터(QNCC)에 마련된 미디어센터(MMC)에서 공식 기자회견을 하고 있다. 연합뉴스

이번 대회를 앞두고 가나는 이냐키 윌리엄스(아틀레틱 빌바오), 타릭 램프티(브라이튼) 등 유럽 빅리그에서 뛰는 선수들을 귀화시킨 바 있다. 아도 감독은 “포르투갈전에서 이미 우리 팀에 잘 녹아들었다는 걸 입증했다고 생각한다. 빠르게 팀에 적응해 나의 계획을 잘 수행했다”면서 “그들은 모두 프로”라고 치켜세웠다.

그는 H조에서 16강 진출이 가장 높은 팀으로는 포르투갈을 꼽았다. 아도 감독은 “포르투갈이 가장 진출 가능성이 커 보이지만, 운이 따라야 할 것이다. 무슨 일이든 일어날 수 있다. 우루과이도, 한국도 강하다. 이변이 일어날 수도 있다”고 했다.

한국과 가나는 28일 오후 10시(한국시간) 카타르 알라이얀의 에듀케이션 시티 스타디움에서 카타르월드컵 H조 조별리그 2차전을 치른다.

권남영 기자 kwonny@kmib.co.kr

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