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외신기자 물음에 표정 구긴 손흥민…“우리 비난말라”

카타르 매체 기자 “전반전 경기력 그닥…무슨 일 있었나”
손흥민 “상대가 브라질…선수들 자랑스럽다”

손흥민(30·토트넘 홋스퍼)이 6일 카타르 매체 ‘beIN SPORTS’(비인스포츠)와 인터뷰하고 있다. beIN SPORTS 트위터 캡처

우리 축구대표팀 주장 손흥민(30·토트넘 홋스퍼)이 한국 선수들의 경기력에 의문을 드러낸 외신기자의 질문을 받고 표정을 찡그리는 모습이 포착됐다.

6일 카타르 매체 ‘beIN SPORTS’(비인스포츠)는 공식 트위터 계정에 ‘한국의 월드컵 탈락에 대한 손흥민의 생각’이라는 제목의 인터뷰 영상을 게재했다.

영상에서 외신기자는 브라질과의 16강전을 마친 손흥민에게 “오늘 굉장히 힘든 경기였다. 전반전은 후반전보다 (경기력이) 좋지 않았던 것 같다”며 “포르투갈전과 비교했을 때 한국 대표팀 선수들에게 무슨 일이 있었던 것인가”라고 물었다.

손흥민은 질문을 듣고 인상을 찌푸리며 “아니. 우리는 모든 걸 바쳤다. 우리 선수들을 비난하지 말아 달라”고 답했다. 이어 “알다시피 브라질은 우승 후보다. 우리가 공간을 주면 그들은 득점한다”면서 “난 우리 팀 선수들이 너무 자랑스럽다. 우리 선수들은 모든 것을 쏟아부었기 때문에 그 누구도 탓하고 싶지 않다”고 덧붙였다.

6일 카타르 도하 974 스타디움에서 열린 2022 카타르 월드컵 16강전 대한민국과 브라질의 경기. 백승호가 골을 넣은 뒤 포효하고 있다. 연합뉴스

취재진은 후반전에 이강인, 백승호 등 젊은 선수들이 투입된 것을 언급하며 이에 대한 손흥민의 생각을 물었다. 이에 손흥민은 “어린 선수들에게 첫 월드컵 출전은 쉽지 않다”며 “그들은 우리나라를 위해 훌륭한 일을 했다. 그들이 자랑스럽다”고 말했다.

그러면서 “나는 젊은 선수들이 멈추지 않기를 바라고, 그들이 월드컵에서 뛰는 것이 얼마나 중요한지 깨닫길 바란다”라고 강조했다. 또 “선수들이 대표팀과 국가를 위해 놀라운 일을 해냈다는 것이 매우 자랑스럽고 기쁘다”라고 격려했다.

파울루 벤투 감독이 이끄는 우리 대표팀은 이날 카타르 도하 스타디움 974에서 브라질과 2022 카타르 월드컵 16강 경기를 치렀다. 하지만 국제축구연맹(FIFA) 랭킹 1위 브라질의 높은 벽을 실감하며 1대 4로 패했다. 비록 카타르에서의 여정은 멈췄지만 12년 만에 극적으로 16강에 진출하는 성과를 이뤘다.

김성훈 기자 hunhun@kmib.co.kr



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