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김성태 “이재명을 왜 만나냐…전화한 적도 없다”

‘이재명 변호사비 대납 의혹’ 쌍방울 실소유주 김성태
검찰 17일 국내 송환 앞두고 KBS 인터뷰

태국 경찰 이민국이 지난 10일(현지시간) 빠툼타니 소재 한 골프장에서 쌍방울 그룹 김성태 전 회장(모자이크 처리)을 검거한 모습을 공개했다. 태국 경찰 제공

이재명 더불어민주당 대표의 변호사비 대납 의혹 진위를 밝힐 핵심 인물로 지목된 김성태 전 쌍방울 그룹 회장이 이 대표를 만날 이유도, 만난 적도 없다며 관련 의혹을 전면 부인했다. 태국에서 체포된 김 전 회장은 오는 17일 국내 송환돼 검찰 조사를 받을 예정이다.

김 전 회장은 15일 KBS와의 인터뷰에서 이 대표와의 관련성에 대해 “(이 대표와) 만날 만한 계기도 없고 만날 만한 이유도 없다”면서 “그 사람을 왜 만나냐”고 반문했다. 김 전 회장은 특히 “이재명 때문에 인생이 이렇게 초토화됐다”면서 “전화 통화도 한 적 없다”고 주장했다.

김 전 회장은 도피 중 지난 10일(현지시간) 태국에서 검거돼 귀국을 앞둔 상태다. 이 대표의 변호사비 대납 의혹은 경기도지사로 재임 중이었던 2018년 공직선거법 위반 사건을 맡은 변호인들에게 쌍방울 그룹의 전환사채 등으로 거액의 수임료가 대납됐다는 내용이다.

김 전 회장은 체포된 뒤 송환거부 의사를 보이다가 돌연 입국을 결심한 이유에 대해서는 “수사환경이나 가족들 환경이 너무 안 좋아 빨리 (국내로) 들어가 사실을 사실대로 밝히는 게 (좋겠다)”는 취지로 답했다.

‘가족들 환경이 안 좋다는 게 무슨 말이냐’는 질문엔 “친동생(김모 부회장)이 구속영장이 청구된 것 같고, 여동생 남편(김모 자금본부장)은 태국 파타야 감옥에 가 있고, 사촌형 양선길 (쌍방울) 회장은 저랑 같이 구속돼 집안이 완전히 초토화됐다”고 답했다.

쌍방울이 2019년 전후 임직원 수십명을 동원해 640만 달러(당시 환율 기준 약 72억원)를 중국으로 밀반출 해 북측에 전달했다는 ‘대북 송금 의혹’에 대해서는 돈을 건넨 사실 자체는 인정했다. 다만 ‘개인 돈’이라고 주장했다.

그는 “회사에 피해준 것은 없다고 생각하는데 검찰에 가서 해명할 건 해명하고, 책임질 것은 책임지겠다”면서 “당시 (중국) 단둥, 선양에 한국 기업들이 비즈니스를 하려고 많이 나가 있었다. 회삿돈을 10원도 준 게 아니고 내 개인 돈을 준 거니까 회삿돈 날린 것은 하나도 없다”고 말했다.

김 전 회장은 지난해 5월 말 검찰의 압수수색을 앞두고 싱가포르로 출국한 뒤 같은 해 7월 말 태국에 입국 도피 생활을 해왔다. 그는 지난 10일 양선길 회장과 태국 빠툼타니 소재 한 골프장에서 붙잡혔다.

김 전 회장은 17일 오전 대검 수사관들과 함께 한국에 도착할 예정이다.

조민영 기자 mymin@kmib.co.kr



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