창밖보며 웃다가 화염에…네팔 추락기 마지막 순간 [영상]

SNS에 탑승객 라이브 영상 확산
예티항공 로고…즐거워하는 승객 등 모습 담겨
전문가 “포카라 공항 공기 부족…‘실속’ 현상 발생한 듯”

사고기 탑승자로 추정되는 한 승객이 페이스북에 올린 동영상. 페이스북 캡처

네팔 사고기가 추락하기 직전에 승객이 기내에서 촬영한 것으로 추정되는 영상이 발견돼 안타까움을 사고 있다.

16일 영국 데일리메일, 인도 타임스오브인디아 등에 따르면 인도인 소누 자이스왈씨가 항공기에서 송출한 것으로 보이는 라이브 방송 영상이 페이스북에서 발견됐다. 약 1분30초 길이의 영상에는 사고기가 소속된 예티항공의 로고가 등장하고, 좌석 등받이에는 네팔의 보험회사 광고판도 보인다.

페이스북 캡처

동영상은 촬영자 본인과 다른 승객 서너 명을 비추기도 하고, 창문 밖으로 보이는 포카라 주거지를 비추기도 한다. 한 승객이 “너무 재밌다”고 외치는 소리도 들린다.

그러다 분위기가 급변한다. 동영상 속 문제의 비행기가 왼쪽으로 기울다 균형을 되찾는가 싶더니 바로 화면이 급격하게 흔들리고, 승객들의 비명이 들려온다. 카메라가 어딘가에 떨어진 듯, 그 주변에서 화염이 솟아올랐고 약 30초간 불타는 모습을 보여주다가 초점이 흐려진다.

페이스북 캡처

해당 동영상이 실제로 15일 네팔 포카라 공항 인근에서 추락한 네팔 예티항공 소속 ATR72기에서 찍힌 것인지는 확인되지 않았다. 그러나 동영상 촬영자의 사촌은 타임스오브인디아와의 인터뷰에서 자신의 사촌이 사고기에 탑승했으며, 탑승 직후부터 페이스북에서 라이브 방송을 했다고 전했다.

앞서 전날 사고 발생 직후에는 사고기가 활주로로 접근하면서 거의 뒤집힐 듯이 기우뚱하는 모습이 담긴 동영상이 소셜미디어 등에서 급격히 확산했다.

15일(현지시간) 네팔에서 추락한 예티 항공기가 추락하기 시작한 상황이 담긴 영상이 SNS 등을 통해 퍼지고 있다. 해당 영상은 현지 언론에서도 인용됐다. 트위터 캡처

이 동영상을 촬영한 포카라 지역주민은 “비행기가 갑자기 기울었다. 전투기가 미사일을 피하는 모습 같았다”며 “그걸 보고 비행기가 딱 봐도 우리 집이나 그 근처로 떨어질 것 같아서 충격받았다. 저게 떨어져서 오늘 모든 게 끝장나는구나 싶었다”고 말했다. 그는 비행기가 추락하면서 엄청난 폭발이 일면서 마치 지진이 일어난 듯 땅이 흔들렸다고도 증언했다.

몇몇 전문가는 사고 항공기가 일부 계산 착오로 착륙 중 공중에서 ‘실속’(失速·stall)을 일으킨 것으로 보인다는 분석을 내놨다. 특히 조종사들이 포카라 공항의 희박한 공기를 미처 고려하지 못한 것 아니냐는 관측이 나온다.

15일(현지시간) 72명의 승객을 태운 네팔 예티 항공 소속 ATR72기가 추락한 네팔 포카라에서 구조요원들이 항공기 잔해를 살펴보고 있다. AFP 연합뉴스

항공 전문가인 론 바취 피지 사우스퍼시픽대 교수는 “높은 고도 탓에 공기 밀도가 희박한 곳에서는 더 빠른 속도로 날아야 양력을 유지할 수 있다. 네팔 공항의 이착륙이 어렵기로 악명 높은 이유”라며 “조종사가 착륙을 준비하면서 속도를 너무 줄였을 수 있다. 이런 경우 공기가 희박한 곳에서는 실속이 발생할 수 있다”고 덧붙였다.

포카라 공항은 해발 822m 높이에 있다. 희박한 공기 밀도 외에도 히말라야 산맥의 주요 봉우리에서 거리가 매우 가깝고 바람·안개 등 날씨도 급격하게 변하는 특성이 있어 착륙이 어렵다는 평가가 많다.

15일(현지시간) 네팔 여객기 추락 사고로 사망한 희생자의 시신이 포카라 소재 병원으로 이송되자 유가족들이 오열하고 있다. AP 연합뉴스

사고기인 예티항공 ATR72기는 전날 승객 68명과 승무원 4명 등 총 72명을 태우고 포카라 공항 활주로에 진입하던 중 추락했다. 한국인도 2명이 탑승한 것으로 전해졌다.

김성훈 기자 hunhun@kmib.co.kr



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