할머니 내쫓은 경찰…시민 항의엔 “아! 계속 화내세요”


부산에서 한겨울밤 추위를 피하려 지구대에 찾아온 70대 노인을 경찰이 쫓아내 사회적 공분이 일고 있는 가운데, 해당 지구대가 시민의 항의 전화에 무성의하게 응대해 재차 비판이 제기됐다.

부산 동부경찰서 소속의 지구대 경찰은 ‘뉴스 보고 너무 화가 나서 전화했다’는 시민의 전화에 “아! 그럼 계속 화내세요”라고 답한 뒤 끊어버렸다고 28일 MBN이 보도했다. 이와 관련해 지구대 측은 “항의전화가 쏟아져 일부 직원의 대처가 부적절했다”고 매체에 해명했다.

추운 밤 할머니를 내쫓은 부산 동부경찰서 소속 지구대 경찰의 전화 대응. MBN 보도화면 캡처

경찰 등에 따르면 지난해 12월 14일 0시5분쯤 부산역에서 타지역으로 가는 마지막 기차를 놓친 70대 할머니 A씨가 몸을 녹이기 위해 해당 지구대에 몸을 녹이러 갔다가 40여분 만에 쫓겨났다. 당시 경찰들은 A씨의 팔을 잡고 강제로 일으켜 세워 밖으로 끌어냈고, 다시 들어오지 못하도록 문을 걸어 잠그기까지 했다.

당시 A씨는 차를 얻어 타고 3㎞ 정도 떨어진 서부경찰서 민원실로 찾아가 몸을 녹이다가 첫차를 타고 귀가한 것으로 전해졌다. A씨는 이후 지구대 직원들을 상대로 고소장을 냈고, 부산경찰청은 진상조사에 착수했다. 이 과정에서 사건이 언론에 보도됐고, 당시 지구대 내부 CCTV 영상까지 공개되면서 비판 여론은 커졌다.

지난해 12월 14일 추위를 피해 부산 동부경찰서 소속의 한 지구대를 찾은 노인을 내쫓는 경찰. MBN 보도화면 캡처

당시 지구대 근무자들은 A씨가 직원들에게 무례한 말을 해 밖으로 내보냈다는 입장이지만 A씨는 “노숙인도 아니니 친절하게 대해 달라”는 취지의 말을 했을 뿐이라는 입장이다. 지구대 내부 CCTV에는 음성이 녹음되지 않아 할머니와 경찰 간 말다툼이 있었는지는 확인하기 어려운 상태다.

부산동부경찰서 사과문. 부산동부경찰서 홈페이지 캡처

논란이 거세지자 부산동부경찰서는 이날 사과문을 내고 “관내 지구대를 방문한 민원인을 지구대 밖으로 퇴거시킨 일에 대하여 민원인분께 진심으로 사과드린다”면서 “국민 여러분께 큰 실망을 안겨드린 점에 대해서도 죄송하다는 말씀을 드린다”고 밝혔다.

이어 “민원인이 처한 상황을 충분히 고려하지 못한 점을 깊이 반성하고 있다”며 “사안의 진상을 철저하게 조사해 결과에 따라 엄중히 조치할 예정이다. 사회적 약자를 더욱 배려하고 국민의 작은 목소리도 세심하게 살피는 등 공감받는 경찰이 되기 위한 노력을 다하겠다”고 덧붙였다.

권남영 기자 kwonny@kmib.co.kr

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