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돈봉투 수사전 싹다 폰 교체…檢 ‘선제 증거인멸’ 의심

더불어민주당 전당대회 돈봉투 의혹 관련자들. 오른쪽 사진부터 윤관석 의원, 이성만 의원, 송영길 전 대표. 뉴시스, YTN 보도화면 캡처

더불어민주당 ‘전당대회 돈봉투 의혹’의 핵심 피의자들이 관련 수사가 본격화하기 이전부터 조직적 증거인멸에 나선 정황을 검찰이 포착하고 구체적인 경위 파악에 나섰다.

26일 법조계에 따르면 서울중앙지검 반부패수사2부(부장검사 김영철)는 지난 24일 무소속 윤관석(63) 의원의 구속영장 청구서에 압수수색 직전 휴대전화를 교체한 점을 증거인멸 정황으로 기재했다.

검찰은 지난달 12일 윤 의원의 주거지 등 20여곳을 대대적으로 압수수색하며 돈봉투 수사를 공식 개시했는데, 당시 확보된 윤 의원 휴대전화는 직전 교체돼 메시지 등이 저장되지 않은 이른바 ‘깡통폰’이었던 것으로 전해졌다.

윤 의원이 압수수색 전부터 공범인 강래구(58·구속) 전 한국수자원공사 상임감사위원 등과 여러 차례 통화하며 말맞추기를 한 사실도 구속 필요 사유에 포함된 것으로 알려졌다. 같은 날 압수수색 대상이었던 무소속 이성만(62) 의원 역시 휴대전화를 몇 달 전 새로 바꾼 상태였다고 한다.

이정근 전 더불어민주당 사무부총장. 뉴시스

검찰은 송영길(60) 전 대표의 외곽 후원조직인 ‘평화와 먹고사는문제연구소’(먹사연) 사무실 내 일부 컴퓨터 하드디스크가 포맷 혹은 교체된 시점도 당초 알려진 것과 달리 첫 압수수색 이전이었던 것으로 파악했다. 이 시기는 먹사연과 송 전 대표 경선캠프에서 회계 업무를 맡았던 박모씨가 프랑스 파리에서 송 전 대표를 만난 시점(3월 말∼4월 초)과도 맞물린다. 현재 박씨는 증거인멸 혐의로 입건된 상태다.

검찰은 이런 정황을 종합할 때 공식 수사 개시 전부터 이른바 ‘이정근 녹취록’에 대한 보도가 이어지자 윤 의원 등 피의자들이 수사를 예견하고 조직적으로 증거인멸을 한 게 아닌지 의심하고 있다.

실제로 지난해 10월 이정근(61·구속기소) 전 민주당 사무부총장이 사업가에게 10억원의 금품을 수수한 혐의로 재판에 넘겨지고 그의 공소장이 공개되면서, 이씨가 친분을 내세운 야권 유력 인사로 송 전 대표와 이 의원의 이름이 거론되기 시작했다. 이후 검찰이 이씨가 야권 인사들과 나눈 통화 녹음이 담긴 휴대전화를 추가로 확보했다는 보도가 나왔고 올해 3월 초에는 강씨와 이씨의 통화 내용이 알려졌다.

송영길 전 더불어민주당 대표의 '돈봉투 의혹' 관련 프랑스 파리 현지 기자회견이 지난달 23일 오후 생중계되고 있다. YTN 보도화면 캡처

검찰은 같은 맥락에서 지난달 22일 송 전 대표가 귀국 전 파리에서 연 기자간담회에서의 발언도 주목한다. 송 전 대표는 “(지난해) 10월 3만여개의 녹취파일이 검찰에 전달됐다는 보도가 나왔고, 관련자 조사가 시작됐다”며 “저에 대한 문제가 있었다면 당연히 검찰에서 나를 소환하든지 조사하지 않겠느냐고 생각했는데 (12월) 파리로 출국할 때까지 아무런 소환조사가 없었다”고 말했다. 송 전 대표가 이씨가 고리가 되는 검찰 수사를 짐작했던 것으로 해석할 수 있는 대목이다.

송 전 대표는 파리로 출국한 뒤 국내에서 쓰던 휴대전화를 현지에서 폐기했다. 현지에서는 대학이 제공한 휴대전화를 사용한 뒤 반납했고, 지난달 24일 귀국한 뒤에는 새 휴대전화를 개통해 검찰에 제출했다. 이와 관련해 송 전 대표 측은 “프랑스에서 국내 회선을 유지할 필요가 없어 해지하고 버린 것이며 시기도 수사 대상에 오르기 한참 전인 지난해 12월”이라며 증거인멸 의혹을 부인했다.

검찰은 관련자들의 적극적인 자료 폐기 행위 등이 용인될 수 있는 방어권 행사 범위를 넘어섰다고 보고 더 이상의 증거인멸 시도를 차단해 사건의 전모를 밝히려면 윤 의원과 이 의원 구속이 꼭 필요하다는 입장이다.

법무부는 이날 대통령 재가를 받아 두 의원에 대한 체포동의 요구서를 국회에 제출할 예정이다. 체포동의안은 30일 본회의에 보고돼 6월 임시국회에서 열리는 첫 본회의에서 표결될 전망이다.

권남영 기자 kwonny@kmib.co.kr



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