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엔비디아 시총 1조달러 터치…‘지분가치 46조’ 젠슨 황

반도체 기업 ‘엔비디아’의 젠슨 황 최고경영자가 30일(현지시간) 대만 타이베이에서 열린 컴퓨터·IT 박람회 ‘컴퓨텍스 2023’에서 연설하고 있다. EPA연합뉴스

반도체 기업 엔비디아의 시가총액이 30일(현지시간) 장중 1조 달러(약 1327조원)를 돌파하면서 이 회사 최고경영자(CEO)인 대만계 미국인 젠슨 황(60)이 주목받고 있다.

블룸버그통신에 따르면 엔비디아 주가는 이날 뉴욕증시에서 개장 직후 7% 이상 급등해 419달러까지 치솟으며 시총 1조 달러를 넘어섰다. 이제까지 시총 1조 달러 클럽에 속한 기업은 애플, 마이크로소프트, 구글 모회사 알파벳, 아마존 4곳뿐이다. 반도체 기업으로는 엔비디아가 처음이다. 황 CEO가 보유하고 있는 회사 지분 약 3.5%의 가치도 350억 달러(46조2980억원)로 늘어났다. 단 엔비디아는 401.11달러로 거래를 마쳐 종가 기준 시총은 9907억4200만 달러다.

로이터통신은 “올해 60세인 황 CEO는 아마존 창립자인 제프 베이조스에 이어 이러한 이정표를 달성한 두 번째 미국 CEO”라고 설명했다.

황 CEO의 상징은 ‘검정색 가죽 재킷’이다. 공식 행사 때마다 늘 검정 가죽 재킷을 입고 나온다. 한쪽 팔에는 엔비디아 로고를 모티브로 한 문신이 있다.

황 CEO는 가난한 어린 시절을 보냈다. 9살에 대만에서 미국으로 건너온 그의 부모는 황 CEO와 그의 형을 “미국에서 가장 저렴한 기숙사 학교”로 불리는 켄터키주 시골의 침례교 학교에 입학시켰다. 그는 이후 오리건주립대에서 전기공학을 공부한 뒤 1992년 스탠퍼드대에서 석사 학위를 취득했다. 졸업 후에는 반도체 기업 LSI 로지스틱스와 AMD에서 일했다.

엔비디아를 설립한 건 30살 때인 1993년이었다. 미국인 엔지니어 2명과 회사를 공동 창업했다.

첫 번째 히트작은 ‘그래픽 처리 장치(GPU)’라는 컴퓨터 게임용 고강도 모션 그래픽을 구동하는 특수 칩이었다. 중앙처리장치(CPU)와 달리 GPU는 많은 데이터를 실시간으로 처리하는 데 특화된 ‘병렬 연산’ 구조를 사용한다. 업계에서는 GPU 활용 범위를 넓히려는 시도에 혹평을 쏟아냈지만 이는 향후 AI(인공지능)의 부상과 함께 빛을 발했다.

2010년에는 GPU의 범용 연산인 ‘GPGPU’를 선보이며 칩 생태계를 확장했다. GPGPU가 많은 데이터를 한꺼번에 처리해야 하는 AI 딥러닝에 활용되면서 큰 성공을 거뒀다.

황 CEO는 30일 대만에서 열린 ‘컴퓨텍스 2023’에서 “모든 사람이 프로그래머인 시대를 맞고 있다”며 “생성형 AI를 통해 우리는 디지털 격차를 해소했다. 이제 컴퓨터에 말하기만 하면 된다”고 연설했다.

장은현 기자 eh@kmib.co.kr

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