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곧바로 ‘2차 발사’ 예고한 북, 언제?…“며칠 내 쏠 수도”

합동참모본부는 북한이 발사한 이른바 우주발사체 일부를 해상에서 인양하고 있다고 31일 밝혔다. 사진은 '북 주장 우주발사체' 일부로 추정되는 물체. 합동참모본부 제공

군사정찰위성 1호기 발사에 실패한 북한이 곧바로 ‘2차 발사’를 예고한 가운데 그 시점이 언제일지 이목이 쏠린다.

북한 국가우주개발국은 지난 31일 신형위성운반로켓 ‘천리마-1’의 추락 사실을 인정하며 “여러 가지 부분시험을 거쳐 가급적 빠른 기간 내에 제2차 발사를 단행할 것”이라고 밝혔다.

북한은 즉각 발사 실패 원인을 분석하고 보완 대책을 마련한 뒤 재발사 시기를 확정할 것으로 보인다. 또다시 실패하지 않기 위해 최대한 신중하게 추진하겠지만, 이르면 ‘며칠 내’ 재발사를 감행할 가능성도 배제하기 어렵다는 관측이 나온다.

김정은 국무위원장이 그동안 “5년 내 정찰위성 다량 배치”를 목표로 내세워온 만큼 만약 예비 위성과 발사체를 이미 준비해둔 상황이라면 발사 시점은 더욱 앞당겨질 수도 있다.

북한은 6월 상순 노동당 제8기 제8차 전원회의, 오는 7월 27일 ‘전승절’(정전협정 체결일)을 앞두고 상당한 성과를 내야 할 필요가 있는 만큼 재발사 준비에 속도를 낼 것으로 보인다.

북한이 31일 오전 6시29분쯤 평안북도 동창리 일대에서 남쪽 방향으로 북한이 주장하는 우주발사체를 발사했다고 합동참모본부가 밝혔다. 이날 오전 서울역 대합실에 시민들이 발사 소식을 전하는 뉴스를 시청하고 있다. 연합뉴스

우리 당국도 북한이 애초 정찰위성 발사 기간으로 예고한 오는 11일 0시 이전에 다시 발사를 시도할 가능성이 있다는 쪽에 무게를 싣는 분위기다. 대통령실 관계자는 “북한이 처음에 예고했던 6월 11일 이전에 또 발사할 가능성이 충분히 있다”며 “우리도 그 가능성을 염두에 두고 대비 중”이라고 이날 연합뉴스에 전했다.

홍민 통일연구원 북한연구실장은 “(북한이) 굉장한 압박을 받으며 2기, 3기 정도를 이 (예고) 기간에 발사할 가능성을 염두에 뒀을 수 있다”면서 “첫 발사가 실패하면 바로 또 준비할 가능성도 배제할 수는 없다”고 분석했다.

다만 재실패에 대한 정치적 부담을 고려하면 ‘여러 부분시험’의 규모와 그 결과에 따라 수주∼수개월까지 준비 기간이 소요될 가능성도 있다.

앞서 북한은 2012년 4월 13일 ‘광명성 3호’ 위성을 탑재한 장거리 로켓 ‘은하 3호’를 발사했다가 실패했을 때에도 같은 해 12월에야 ‘광명성 3호 2호기’를 다시 쏘아 올려 궤도 진입에 성공한 바 있다. 재발사까지 8개월가량이 소요된 셈이다.

미국 싱크탱크인 전략국제문제연구소(CSIS)의 북한전문매체 '분단을 넘어'가 30일(현지시간) 웹사이트를 통해 동창리 서해위성발사장의 준비상황을 전하고 있다. 연합뉴스

하지만 10여 년이 흐르는 동안 북한이 ‘위성운반로켓’과 기술적으로 다르지 않은 미사일 시험발사를 무수히 감행하면서 관련 기술을 축적했을 가능성이 큰 만큼 단순 비교는 어렵다는 지적이 나온다.

결국 재발사 시점의 관건은 북한의 준비 상황과 실패 원인 진단과 해결 여부에 달렸다. 국가정보원은 이날 국회 정보위원회 업무보고에서 “엔진 이상 점검 보완에 수주 이상 소요될 걸로 보이지만, 결함이 경미할 경우 조기 발사 가능성도 배제하지 못한다”고 밝혔다고 국민의힘 간사인 유상범 의원이 브리핑에서 전했다.

북한은 지난 31일 오전 군사정찰위성을 탑재했을 것으로 추정되는 우주발사체를 발사했지만 실패했다. 미리 통보한 정식 예고기간(5월 31일 0시∼6월 11일 0시) 첫날에 호기롭게 쏘아 올렸지만, 위성체 궤도 진입은커녕 발사체가 추진력을 상실하면서 서해에 추락했다.

또 이번 발사는 평안북도 동창리 서해위성발사장 인근의 신규 발사장(제2발사장)에서 이뤄졌으며, 2차 발사는 신뢰도가 확보된 기존 발사장으로 변경해 진행할 가능성이 있다는 게 국정원의 분석이다.

권남영 기자 kwonny@kmib.co.kr



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