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국민의힘, 李체포동의안 가결에 “민심 반영한 결과”…‘포스트 이재명’ 우려도

한동훈 법무부 장관이 21일 국회 본회의장에서 이재명 더불어민주당 대표 체포동의안 관련 취지 설명을 하고 있다. 연합뉴스

국민의힘은 21일 국회 본회의에서 이재명 더불어민주당 대표에 대한 체포동의안이 가결되자 “이제 국회는 ‘이재명 리스크’에서 벗어나 오직 국민을 위해 일해야 할 시간”이라며 환영의 뜻을 밝혔다. 다만 당내에서는 ‘이재명 사법 리스크’가 해소되는 것이 오히려 내년 총선에서 여당에 불리하게 작용할 수 있다는 우려도 나온다.

윤재옥 국민의힘 원내대표는 이 대표 체포동의안 가결 직후 국회에서 기자들과 만나 “어느 누구도 민심을 이길 수는 없다. 민심을 반영한 결과”라며 “민주당도 이 상황으로 조금 혼란스럽기는 하겠지만 공당으로서 민생을 책임지는 책임 있는 모습으로 돌아와줄 것으로 생각한다”고 말했다.

강민국 국민의힘 수석대변인은 “방탄을 위한 그 어떤 꼼수도 법치를 피해 갈 수 없음이 다시 한 번 증명됐다”면서 “당장 다가오는 인사청문회와 국정감사 등 국회 본연의 업무에 매진하고 경각에 놓인 민생을 돌보는 데 최선을 다해야 한다”고 논평했다. 강 수석대변인은 또 “민주당은 이제 환골탈태의 모습으로 국민께 그동안 보였던 행태에 대해 속죄해야 한다”고 촉구했다.

다만 국민의힘 내부에선 이 대표 체포동의안 가결이 오히려 여당을 불리한 형국으로 몰아넣을 수 있다고 우려하는 목소리도 적지 않다. 국민의힘이 지금까지 ‘이재명 사법 리스크’에 따른 반사 이익을 누려왔는데, 그 리스크가 어느 정도 해소된다면 반사 이익도 사라질 것이기 때문이다.

수도권의 한 여당 의원은 “대선공작·통계조작 등 민주당에 악재인 사태가 연이어 터져도 민주당 지지율 하락으로 이어지지 않았다”며 “그나마 국민 여론에 가장 타격을 줄 수 있는 사건은 이 대표의 사법 리스크인데, 이 대표가 계속 수사를 받는 상황이 지속돼야 당에 유리하지 않겠나”라고 말했다.

체포동의안이 가결된 상태에서 이 대표의 구속영장이 기각되는 것도 국민의힘이 우려하는 상황이다. 이 경우 ‘정치 검찰의 무리한 수사’라는 민주당의 주장이 입증되면서 이 대표는 회생하고 여권은 역풍을 맞게 될 것이기 때문이다.

이 대표가 구속되는 경우에도 국민의힘 입장에선 민주당의 ‘포스트 이재명’ 체제에 대한 경계심을 늦출 수 없다. 이 대표 구속을 계기로 민주당 지지층이 똘똘 뭉치는 가운데 비명(비이재명)계 인사 중 새로운 리더가 등장하면 중도층 흡수 효과까지 누릴 수 있어서다. 국민의힘 한 초선 의원은 “당 지지율이 오르지 않는 상황에서 민주당의 리스크가 해소되면 우리 당 입장에선 최악의 시나리오가 아닌가”라고 우려했다.

박민지 구자창 박성영 기자 pmj@kmib.co.kr



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