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바이든 초청받은 윤대통령, 답방은 언제?

9월 유엔총회 이전 방미 가능성

윤석열 대통령과 조 바이든 미국 대통령이 21일 용산 대통령실에서 소인수 정상회담을 하고 있다. 대통령실 제공

조 바이든 미국 대통령이 윤석열 대통령을 워싱턴으로 초청하면서 윤 대통령의 방미 시기에 관심이 쏠린다.

대통령실 관계자는 22일 서울 용산 대통령실 청사에서 기자들과 만나 윤 대통령의 미국 답방 관련 질문에 “아직 (방미 시점의) 가닥을 잡기에는 조금 이른 것 같다”면서 “일정이 잡히는 대로 아마 가게 될 것”이라고 답했다. 이 관계자는 “지금으로서는 ‘언제쯤이다’라고 하는 것은 아직 없다”고 덧붙였다.

앞서 한·미 양국 정상은 21일 발표한 정상회담 공동성명에서 “바이든 대통령은 윤 대통령의 따뜻한 환대에 사의를 표하고 상호 편리한 시기에 윤 대통령의 워싱턴 방문을 초청했다”고 밝혔다.

당초 외교가에서는 윤 대통령이 통상 9월에 미국 뉴욕에서 열리는 유엔총회 참석을 계기로 바이든 대통령을 다시 만날 것이라는 관측이 나왔다. 하지만 바이든 대통령의 초청에 따라 윤 대통령이 이보다 일찍, 즉 9월 이전에 미국을 찾을 가능성이 제기된다.

앞서 윤 대통령이 이르면 6월 중 재계 총수 등 기업인들과 함께 미국을 방문할 수 있다는 보도가 나왔으나, 이에 대해 대통령실은 “6월에 방미 일정은 없는 것으로 안다”고 밝혔다.

손재호 기자 sayho@kmib.co.kr

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