앞에선 ‘종교 피해자’ 자처하고 뒤에선 ‘이미지 청소’ 포교 공세

이단의 두 얼굴

신천지 관계기관인 IWPG(세계여성평화그룹)가 다음세대를 상대로 6월 한 달간 온라인 줌을 통해 전국적으로 진행한 ‘평화 사랑 그림 그리기’ 행사 안내문. 부산성시화운동본부 이단상담소 제공

한국교회의 오프라인 사역이 재개되는 가운데 사이비·이단 종교단체들도 홍보 활동을 벌이며 사람들을 미혹하고 있어 주의가 요구된다. 이들은 주요 일간지 광고를 활용하기도 하고 자신들의 이단 교리를 감춘 채 이미지 개선에 나서고 있다.

신천지예수교증거장막성전(신천지·교주 이만희)은 코로나 전국 확산의 원인을 제공해 사회적 지탄을 받았던 만큼 이미지 개선에 가장 적극적이다. 최근엔 신천지 활동을 하다 가족과 갈등을 겪던 한 신도가 남편에게 살해되는 사건이 발생하자 오히려 신천지가 피해자라며 한국교회 등에 책임을 돌렸다. 신천지는 지난 27일 주요 일간지 광고면에 이 같은 내용을 담은 성명서를 게재하고 기독 언론을 규탄했다. 또 기독교 이단 상담소들이 오히려 신천지 신도들을 강제 개종시키려 한다며 근거 없는 논리도 펼쳤다.

신천지 피해자 모임인 전국신천지피해자연대(전피연·대표 신강식)는 같은 날 성명을 내고 “가족 살인 사건이 일어날 때마다 신천지는 자숙하지 못하고 오히려 이단 상담소 목사 때문이라는 궤변을 하고 있다”며 규탄했다. 또 광고 게재에 대해 “신천지의 거짓 주장을 실어준 언론사는 피해자 가족들과 국민에게 사과하라”고 촉구했다.

전국신천지피해자연대(전피연) 관계자들이 지난 27일 서울 광화문의 한 신문사 앞에서 신천지가 낸 성명서를 광고로 게재한 언론과 신천지의 행태를 규탄하는 기자회견을 하고 있다. 전피연 제공

탁지일 부산장신대 교수는 “헌법이 보장하는 종교의 자유는 사람들에게 올바른 정보를 제공하고 난 후 이뤄지는 선택의 자유를 말하는 것”이라며 “위장과 모략, 거짓말로 접근해 종교를 선택하게 한 신천지야말로 종교의 자유를 침해한 강제개종 행위자”라고 말했다.

신천지는 이처럼 앞에서는 종교 피해자를 자처하면서도 뒤로는 다음세대를 상대로 위장 행사를 개최하는 등 모략 포교에 열을 올리고 있다. 신천지 관계기관으로 알려진 IWPG(세계여성평화그룹·대표 윤현숙)는 6월 한 달간 전국 청소년을 대상으로 ‘평화사랑 그림 그리기’ 대회를 열며 미혹했다. 겉으로는 청소년·여성 인권 보호와 세계 평화를 내세우지만, 사실은 신천지의 이미지 개선을 꾀하고 내부 결속을 다지는 활동이라고 전문가들은 지적했다.

탁 교수는 “이들이 내세우는 활동 중 평화를 위한 구체적이고 실효성 있는 움직임은 찾아볼 수 없다”며 “한반도의 분단 상황과 우크라이나·러시아 전쟁 등을 악용해 스스로 평화운동을 벌이는 단체라 홍보하며 신도들을 통제하려는 것”이라고 분석했다.

국제청소년연합(IYF)이 다음 달 부산 벡스코에서 개최하려는 ‘IYF월드캠프’ 홍보물. 부산성시화운동본부 이단상담소 제공

한국교회가 이단으로 규정한 기쁜소식선교회 관계 기관인 국제청소년연합(IYF)은 다음 달 3일부터 9일까지 부산 벡스코에서 다음세대를 상대로 대규모 오프라인 집회인 ‘IYF월드캠프’를 연다. IYF는 세계적인 투자가 짐 로저스와 배우 이순재 등을 강사로 초청했다며, 전 세계 50여개국 청소년과 교류할 기회라고 홍보했다. 하지만 집회에선 ‘마인드 교육’ 강연이 매일 두 차례씩 예정돼 있어 그 목적이 교리 전파에 있음을 알 수 있다.

한국기독교이단상담소협회 대표회장 진용식 목사는 “처음엔 사람들의 관심을 끌기 위해 ‘자기 계발 세미나’ 등을 내세워 참석을 유도하지만, 결국 교리 전파를 위한 성경공부와 연결 짓는다”며 “예배 등 기성교회의 형식을 모두 비판하며 규제와 규율에서 벗어난 듯한 해방감을 주지만, 결국엔 더 큰 규제를 가하고 과도한 헌금을 요구하는 만큼 아예 참석하지 말아야 한다”고 했다.

이단들의 갖가지 미혹에 맞서기 위해서는 지역교회가 연합해 서로 정보를 공유하며 공동 대처할 필요가 있다. 부산성시화운동본부 이단상담소장이기도 한 탁 교수는 “부산성시화운동본부 차원에서 대학 캠퍼스와 지역교회를 연결해 이단에 관한 공신력 있는 정보와 관련 활동을 수시로 공유하고 있다”며 “각 교회 주보와 SNS 등을 통해 알리는 등 성도들과 다음세대들이 이단에 미혹되지 않도록 신속하게 대처하려 한다”고 밝혔다.

임보혁 기자 bossem@kmib.co.kr

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