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“VNL 1승 못 했지만… 세계적 선수들과 뛰어 감사”

[인터뷰] 女배구 국가대표 이한비

여자배구 페퍼저축은행 이한비가 6일 경기도 용인 기흥구 AI페퍼스 훈련장에서 국민일보와 인터뷰 후 사진촬영을 하고 있다. 권중혁 기자
한국 여자배구 국가대표팀이 국제배구연맹(FIVB) 2022 발리볼네이션스리그(VNL)에서 12전 전패를 기록한 뒤 귀국했다. 김연경의 은퇴 등 세대교체와 선수들의 부상 등이 겹치며 역대 최악의 성적을 받아들었다. 희망적인 모습도 있었다. 이다현 정호영 이주아 등 젊은 미들브로커들의 가능성을 확인했고 대회 후반으로 갈수록 경기력도 올라왔다.

페퍼저축은행 레프트 이한비의 활약도 긍정적이다. 2015-2016 시즌 신인 드래프트 전체 3순위로 흥국생명에 입단한 이한비는 웜업존에 머무는 시간이 많았다. 지난 시즌 신생팀 페퍼저축은행으로 옮긴 뒤 주장으로 팀을 이끌었고, 생애 처음으로 성인 국가대표팀에 승선해 VNL에 출전했다. 3주차 마지막 2경기였던 이탈리아·중국전에서는 각각 14점, 12점을 기록하며 팀 내 최다득점을 올렸다.

경기도 용인 기흥구 AI페퍼스 훈련장에서 6일 만난 이한비는 “지난 시즌 저희 팀 생각이 많이 났다. 한 세트 따는 것, 1승 하는 게 어려운 건 세계도 똑같구나 생각했다”고 말했다. 신생팀 페퍼저축은행은 지난 시즌 3승 28패로 혹독한 신고식을 치렀기에 주장 이한비는 1승의 간절함을 누구보다 잘 안다.

대표팀 분위기를 묻자 “솔직히 좋다곤 할 순 없다. 페퍼에 있을 때도 연패를 했지만, 대표팀은 또 다르다”고 했다. 그렇다고 마냥 손 놓고 있진 않았다.

“소통을 많이 했어요. 당장 큰 변화를 낼 순 없지만 할 수 있는 걸 하자고. 실수한 부분은 고치고 경기하면서 풀어가는 수밖에 없으니까요.”

세자르 에르난데스 곤잘레스 감독이 요구하는 스피드 배구에 적응하기 위해서도 분투했다. 속도보다 파워에 강점이 있다고 생각해왔기에 쉽지만은 않았다.

“낮고 빠른 플레이를 많이 연습했어요. 처음엔 헤맸죠. 공이 빨라지는 만큼 (공격) 들어가는 속도도 빨라지고, 스텝도 원래 밟던 것보다 줄여야 했으니까요. 구단에서도 많이 배우고 오라 했고 팬들도 응원해주시니까 ‘구시렁댈 시간 없다. 빨리 배우자’는 마음이었어요.”

시행착오를 겪으며 경기력을 조금씩 끌어올렸지만 아쉬움이 많이 남았다. “후반에 나온 경기력이 초반에 나왔으면 좋았을 텐데…. 저 스스로 ‘내가 집중을 못 했구나’ 느꼈어요. 더 꾸준해야겠다고 생각했어요.”

한국 여자배구 국가대표 이한비가 5일 인천국제공항을 통해 귀국하면서 팬들이 준비한 화환 리본을 몸에 걸치고 기념 촬영하고 있다. 대표팀이 국제배구연맹 발리볼네이션스리그에서 12전 전패한 가운데 이한비는 예선라운드 3주차에서 인상적인 활약을 했다. 뉴시스

귀국길에 마중 나온 팬들은 너무나 고마웠다. “더운 날씨에 와주셔서 감사했죠. ‘좋은 성적도 아닌데 웃음을 보여도 될까’ 고민했는데, 팬들을 보니 좋았고 우울한 모습을 보일 수도 없으니까요.”

여자 대표팀은 오는 9월 세계여자배구선수권대회를 준비하기 위해 이달 말 다시 소집된다. 이한비가 또 승선할지는 미지수다. 그는 “VNL에서 승리하지 못해 아쉽긴 했지만 다치지 않아 다행이라 생각한다. 해외에 나가서 세계적인 선수들과 뛰어본 적이 없는데 배울 수 있어 감사했다”며 “(세계선수권은) 어떻게 될지 모르지만 뽑아주시면 최선을 다할 것”이라고 말했다.

용인=권중혁 기자 green@kmib.co.kr

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