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“日은 힘 합칠 이웃” 강조한 尹… ‘日 책임론’은 빠졌다

미래지향적 양국 협력 메시지
이용수 할머니 “日 사죄가 먼저”
한·일 관계 복원 쉽지 않을 전망

윤석열 대통령이 15일 서울 용산 대통령실 청사 잔디마당에서 열린 '제77주년 광복절 경축식'에서 경축사를 하고 있다. 김지훈 기자

윤석열 대통령은 15일 제77주년 광복절 경축사를 통해 ‘자유’라는 보편적 가치에 기반해 미래지향적으로 한·일 관계를 발전시키겠다는 메시지를 던졌다.

특히 윤 대통령은 경축사에서 “정치적 지배로부터 벗어나야 하는 대상이었던 일본은 이제 세계시민의 자유를 위협하는 도전에 맞서 함께 힘을 합쳐 가야 하는 이웃”이라고 강조했다.

윤 대통령은 해법을 찾기 힘든 과거사 문제에 얽매이기보다 미래지향적 관점에서 한·일 협력의 당위성을 강조한 것으로 분석된다.

하지만 과거사 문제와 관련해 일본에 대해 반성이나 사과를 요구하는 등 ‘일본 책임론’은 빠졌다는 지적도 있다.

이와 관련해 대통령실 관계자는 “이번 광복절 경축사는 미래에 방점이 찍혀 있다”며 “그런 기조하에서 윤 대통령의 대일 메시지는 자연스럽게 손을 잡고 미래로 나아가자는 내용이 됐다”고 설명했다. 이 관계자는 이어 “광복회장이 경축식에서 일본의 반성과 사과를 요구하는 메시지를 발신한 상황에서 대통령의 메시지는 달라야 하지 않겠는가”라고 반문했다.

과거사 문제를 놓고 해법이 보이지 않는 상황이 장기화되자 대통령실은 ‘투 트랙’ 전략을 선택한 것으로 풀이된다. 정부는 한·일 관계에서 미래에 무게중심을 두고, 민간은 일본의 사과를 압박하는 ‘양면 전술’을 택했다는 분석이 제기된다.

실제로 장호권 광복회장은 이날 용산 대통령실 잔디마당에서 열린 경축식에 참석해 기념사를 통해 “일본의 과거 침략과 수탈에 대한 진솔한 고백과 사과가 반드시 선행돼야 한다”고 말했다.

그러나 정부 입장에 대해 반발도 터져 나왔다. 일본군 위안부 피해자 이용수 할머니는 윤 대통령 경축사와 관련해 입장문을 내고 “어떻게 광복절에 일본과의 관계 개선에 대한 이야기만 하고, 해결되지 않은 역사 문제와 위안부 문제에 대한 말씀은 한마디도 없으신가”라고 비판했다. 이 할머니는 “일본이 아무리 역사를 왜곡하고 우리의 명예를 짓밟더라도 일본의 비위를 맞추는 것이 더 중요한가”라고 반문한 뒤 “일본의 반성과 사죄가 먼저”라고 강조했다.

최은미 아산정책연구원 일본연구센터 위원은 “문재인정부에서 일본과 대립각을 세운 결과 한·일 관계를 풀어가는 데 어려움이 있었던 점을 고려해 미래지향적 관계에 대한 부분만 강조된 것으로 보인다”며 “하지만 과거사 문제도 해결되지 않은 상황에서 관련 언급이 없었다는 점은 아쉬움이 남는다”고 말했다.

특히 강제징용 피해배상 문제와 관련해 일본 측이 ‘레드라인’으로 여기는 강제징용 가해 일본기업의 한국 내 자산 현금화 문제가 눈앞으로 다가온 상황에서 한·일 관계 개선을 위한 돌파구를 찾기가 쉽지 않다는 분석도 있다. 윤 대통령이 일본에 미래를 강조하면서 손을 내민 이날 기시다 후미오 일본 총리와 각료들이 A급 전범이 합사된 야스쿠니신사에 공물료를 내거나 참배해 한·일 관계 복원의 어려움이 극명하게 드러났다.

정우진 이상헌 기자 uzi@kmib.co.kr

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