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저지, 마침내 ‘시즌 62홈런 고지’ 밟았다

61년 만에 아메리칸리그 신기록
매리스 아들 “새로운 클린 홈런킹”
홈런공 가치 최소 200만 달러 예상

뉴욕 양키스의 애런 저지가 5일(한국시간) 미국 텍사스주 알링턴의 글로브라이프필드에서 열린 텍사스 레인저스와의 경기에서 시즌 62호 홈런을 때린 뒤 동료들의 축하 속에 홈을 밟고 있다. UPI연합뉴스

애런 저지(30·뉴욕 양키스)가 시즌 62호 홈런을 터트리며 미국 프로야구 메이저리그(MLB) 아메리칸리그 단일시즌 최다 홈런 기록을 세웠다. 1961년 로저 매리스(양키스)가 세운 기록을 61년만에 갈아치웠다.

저지는 5일(한국시간) 미국 텍사스주 알링턴의 글로브라이프필드에서 열린 텍사스 레인저스와의 방문 경기에 1번 타자 우익수로 선발 출전해 1회 초 선두타자 홈런을 터트렸다.

저지는 텍사스 선발 헤수스 티노코의 시속 142㎞ 슬라이더를 공략해 시즌 62호 아치를 그렸다. 지난달 29일 토론토 블루제이스와의 경기 뒤 6경기 만에 나온 홈런이다. 저지가 그라운드를 돌고 홈 플레이트로 되돌아오자, 양키스 동료들은 마중 나와 축하했다.

MLB 역사에서 저지보다 더 많은 홈런을 단일 시즌에 친 선수는 배리 본즈(73개), 마크 맥과이어(70·65개), 새미 소사(66·64·63개) 등 3명뿐이다. 이들은 모두 내셔널리그(NL) 소속이었다. 게다가 이들은 모두 금지 약물 의혹에 연루돼 저지가 세운 기록과는 가치가 다르다는 평가가 많다.

저지는 경기 뒤 인터뷰에서 “매리스, 베이브 루스 등 역사적인 선수들과 함께 거론되는 건 무척 영광스러운 일”이라고 말했다. 저지는 기록 달성에 노심초사한 팬들을 향해 “이제는 모든 팬이 앉아서 경기를 지켜볼 수 있다. 나도 안심했다”고 덧붙이기도 했다.

조 바이든 미국 대통령도 트위터를 통해 “62호 홈런을 축하한다. 역사가 만들어졌고, 더 많은 역사가 만들어질 것”이라고 축하했다. 매리스의 아들은 이날 트위터에 “저지가 새로운 ‘클린 홈런 킹’”이라며 이전 약물 의혹 기록과는 다르다는 점을 강조했다. 양키스는 아직 1경기가 남아있어 저지가 추가로 홈런을 기록한 가능성도 여전히 남아 있다.

저지의 역사적인 62호 홈런볼을 잡은 관중은 텍사스의 팬으로 확인됐다. USA투데이는 이 홈런공의 가치가 최소 200만 달러에 달할 것이라고 예상했다.

저지의 타구가 좌측 담장으로 향해가자 수많은 관중들이 손을 뻗었고, 결국 한 팬의 글러브 속으로 홈런볼이 들어갔다. MLB닷컴에 따르면 홈런볼을 잡은 주인공은 구장 31구역 1열 3번 좌석에 앉아 있던 코리 유먼스였다. 유먼스는 텍사스 팬으로 중계 영상에서도 텍사스의 모자를 쓰고 있었다. 야구 글러브를 끼고 있던 그는 저지의 홈런볼을 직접 낚아챈 뒤 환호했고 주변 사람들의 축하를 받았다.

유먼스는 “저지의 공을 어떻게 할 것이냐”는 현지 언론과의 인터뷰에서 “아직 생각해보지 않았다”고 말했다.

임성수 기자 joylss@kmib.co.kr

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