트럼프 형사 기소… 美 전·현 대통령으론 처음

2016년 대선 전 돈주고 성추문 막아
트럼프 반발… 차기 대선 변수될 듯

도널드 트럼프 전 미국 대통령이 지난 25일(현지시간) 텍사스주 웨이코 지방공항에서 2024년 대선 캠페인 첫 유세에 나서 연설하고 있다. EPA연합뉴스

도널드 트럼프 전 미국 대통령이 역대 전·현직 미국 대통령 가운데 처음으로 형사 기소되는 불명예를 안았다. 2024년 대선 출마를 공식 선언하고 대선후보 경선에 뛰어든 상황에서 치명타가 될 수 있다.

뉴욕타임스(NYT)는 30일(현지시간) 내부 소식통을 인용해 맨해튼 대배심이 성추문 입막음을 위해 돈을 지급한 혐의로 트럼프 전 대통령의 기소를 결정했다고 보도했다. 트럼프 전 대통령 측 조 타코피나 변호사도 기소 사실을 통보받았다고 AP통신에 확인했다.

맨해튼 지방검찰청은 트럼프 전 대통령이 2016년 대선을 한 달 앞두고 성관계 폭로를 예고한 전직 포르노 배우 스토미 대니얼스에게 13만 달러(약 1억7000만원)를 전달했다는 의혹을 수사해왔다. 트럼프 전 대통령은 이 과정에서 회계 장부를 조작해 뉴욕주법과 연방 선거자금관리법을 위반한 혐의를 받는다. 기소장이 아직 비공개 상태라 구체적인 혐의는 알려지지 않았지만, CNN은 이 외에도 혐의 사실이 30개에 달한다고 전했다.

트럼프 전 대통령은 검찰 기소를 ‘마녀사냥’ ‘정치적 박해’로 규정하며 반발했다. 그는 성명을 통해 “민주당이 노골적으로 선거에 개입해 무고한 사람을 기소하는 상상할 수 없는 일을 저질렀다”고 비판했다.

전·현직 대통령으로서 사상 첫 기소라는 ‘꼬리표’가 붙은 데 이어 추가 기소 가능성도 전망된다. NYT는 “트럼프 전 대통령은 조지아주에서 두 번째 기소, 연방 검찰로부터 세 번째 기소, 심지어 네 번째 기소도 당할 수도 있다”고 예상했다. 트럼프 전 대통령은 조만간 맨해튼 지검에 출석, 형식적 체포 상태에서 법원으로 이동해 기소 인부 절차를 진행할 예정이다.

이번 기소가 핵심 지지층을 결집할 전화위복의 기회로 작용할 가능성도 있다. 월스트리트저널(WSJ)은 “트럼프 전 대통령은 이전에도 수많은 법적 문제와 논란 속에서 지지율 회복을 이뤄낸 전례가 있다”며 “그는 검찰의 기소 위협을 선거자금 모금과 지지층 결집의 장으로 활용해 왔다”고 분석했다.

송태화 기자 alvin@kmib.co.kr



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