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싱하이밍 “韓, 美 승리 베팅 반드시 후회” 막말

이재명 만나 한국 외교정책 비판
“한·중 관계 악화 중국 탓 아니다”

싱하이밍 주한 중국대사가 8일 서울 성북구 중국대사관저에서 이재명 더불어민주당 대표와의 만찬에 앞서 모두발언을 하고 있다. 국회사진기자단

싱하이밍 주한 중국대사가 8일 이재명 더불어민주당 대표를 만난 자리에서 한국의 대중 외교정책에 대한 불만을 직설적으로 쏟아냈다. 비판 수위가 매우 높아서 외교적 논란이 예상된다. 싱 대사는 부임 이후 수차례 ‘내정 간섭’ 설화(舌禍)를 일으킨 바 있다.

싱 대사는 이날 이 대표를 서울 성북구 중국대사관저로 초청해 만찬을 함께했다. 중국대사관 측이 먼저 제안해 이뤄진 회동이었다.

이 대표는 “한·중 수교 이후 양국 간, 양국 국민들 간 신뢰와 존중이 매우 높게 형성됐다 최근 많이 후퇴하고 있다”며 “양국 당국과 국민들 사이에 신뢰가 회복, 확산될 수 있는 추가적 노력이 필요하다”고 말했다.

이에 대해 싱 대사는 “중·한 관계가 어려움에 부딪혔다”면서 “솔직히 그 책임은 중국에 있지 않다”고 운을 뗐다. 이어 “대만 문제는 중국의 핵심 중의 핵심이고 중·한 관계의 기초”라며 “수교할 때 한국도 이에 대해 중국과 엄중히 약속했다. 약속을 제대로 지키라”고 요구했다. 양국 관계가 나빠진 책임이 한국에 있고, 대만 문제에 과도하게 간섭하지 말라는 뜻으로 해석된다.

싱 대사는 또 “미국이 전력으로 중국을 압박하는 상황 속에 (한국) 일각에선 미국이 승리하고 중국이 패배할 것이라는 데 베팅을 하는 것 같은데, 분명히 잘못된 판단이고 역사의 흐름도 제대로 파악하지 못한 것”이라며 “아마 앞으로 반드시 후회할 것”이라고 말했다. 한국의 ‘친미·반중’ 분위기에 강한 반감을 드러내며 경고 메시지를 보낸 것이다.

이 대표는 “대한민국 입장에서는 중국이 최대 흑자국에서 최대 적자국으로 전환돼 경제가 많은 곤란에 봉착했다”며 대중 무역적자 문제를 지적했다. 이에 싱 대사는 “탈중국화를 시도하는 것이 중요한 원인”이라며 “한국이 대중국 협력에 대한 믿음을 굳건히 하고 중국 시장과 산업 구조 변화에 순응하며 대중 투자 전략을 시기적절하게 조성하기만 한다면 중국 경제성장의 보너스를 지속적으로 누릴 수 있을 것”이라고 주장했다.

두 사람은 일본의 후쿠시마 원전 오염수 방류 문제에 대해선 의견을 같이했다. 이 대표는 “가능하면 함께 목소리를 내고 공동 대응책을 강구하면 좋겠다”고 말했다. 싱 대사는 “일본이 경제적인 이익을 위해 태평양을 하수도로 삼고 있는 것 같다. 지극히 무책임한 행위”라고 규탄했다. 중국대사관은 이날 싱 대사의 발언을 이례적으로 보도자료로 배포하기도 했다.

이동환 신용일 기자 huan@kmib.co.kr

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